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Anthropology of the memorial: observations and reflections on American cultural rituals associated with death

Anthropologie des Gedenkens: Beobachtungen zu und Reflektionen über amerikanische Todesrituale
Antropología del memorial: Observaciones y reflexiones sobre los rituales culturales americanos asociados con la muerte
[journal article]

Hemmingson, Michael

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs090360

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Abstract Dieser Beitrag befasst sich mit zeitgenössischen amerikanischen Todesritualen, konkreter mit der Kultur des Gedenkens. Hierzu greife ich auf den Vorschlag von David R. MAINES zurück, Erzählungen zu verwenden, um soziale (und für die Anthropologie relevante) Ereignisse zu untersuchen. In Bezug auf Gedenken und Gedenkstätten gibt es spezifische soziale Erwartungen, es gibt Rituale, über Tote nur Gutes zu berichten, Rituale von Trauer. Bekannte und Familienangehörige kommen zusammen und sprechen über die Verstorbenen. Fremde treffen einander infolge ihrer Verbindung zu dem oder der Toten. Jede Kultur hat ein eigenes Set an Ritualen und Regeln, Tote zu ehren und an sie zu denken; mir geht es um diejenigen in Nordamerika. Hierzu nutze ich einen autoethnografischen Ansatz, um mich den eigenen inneren Ritualen des Abschiednehmens von einer verstorbenen Freundin und früheren Geliebten zu nähern. Ich beschäftige mich auch mit der Frage, wie ein solcher Zugang festgehalten und präsentiert werden kann und diskutiere Qualitätskriterien für autobiografische Studien.

This paper is a meditation on contemporary rituals in the United States associated with death—in this case, the memorial. The essay addresses David R. MAINES' advocacy of using narrative to address a social (and anthropological) event. There are social expectations at memorials, rituals of talking good about the deceased, rituals of grief. Friends and family come together to communicate about the deceased. Strangers connect by their mutual connection to the dead. Every culture has its own set of rituals and rules when it comes to honoring and admiring the dead; this one is American. From an autoethnographical approach, the author reveals his own inner ritual, a personal memory, of a friend and former lover who has passed. The author discusses the processes of recording dialogue and experience via memory, and the criteria for quality in this autoethnography.

Este artículo es una meditación sobre los rituales contemporáneos en los Estados Unidos asociados con la muerte, en este caso, el memorial. El ensayo aborda el alegato de David R. MAINES sobre el uso de la narrativa para hacer frente a un evento social (y antropológico). Hay expectativas sociales en los memoriales, los rituales del hablar bien sobre los fallecidos, los rituales de duelo. Amigos y familiares se reúnen para hablar acerca de los fallecidos. Los extraños se conectan por su mutua relación con los muertos. Cada cultura tiene su propio conjunto de rituales y reglas cuando se trata de honrar a los muertos y admirarlos, aquí se aborda la americana. Desde un enfoque autoetnográfico, el autor revela su propio ritual interior, una memoria personal, de un amigo y ex amante que ha muerto. El autor analiza los procesos del diálogo de recuerdo y la experiencia a través de la memoria, y los criterios de calidad en esta autoetnografía.
Keywords United States of America; death; ritual; culture; memory; reminiscence; narrative; biography; biographical method; self awareness; coming to terms with the past; human being; North America; memorial
Classification Cultural Sociology, Sociology of Art, Sociology of Literature; Ethnology, Cultural Anthropology, Ethnosociology; Gerontology
Method empirical; qualitative empirical; theory application
Free Keywords Autoethnografie; Gedenken; sociology; autoethnography; cultural studies; anthropology; narrative inquiry; autoethnography; death; memorial; narrative; autoetnografía; muerte; narrativa
Document language English
Publication Year 2009
Page/Pages 13 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 10 (2009) 3
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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