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Cultural "Insiders" and the Issue of Positionality in Qualitative Migration Research: Moving "Across" and Moving "Along" Researcher-Participant Divides

Kulturelle "Insider" und die Frage der Positionalität in der qualitativen Migrationsforschung: wie man sich entlang und über Grenzen zwischen Forscher(innen) und Forschungsteilnehmer(innen) (hinweg) bewegt
"Insiders" culturales y la cuestión de la posición del investigador en la investigación cualitativa sobre migraciones: moverse entre y a lo largo de las fronteras entre el investigador y el participante
[journal article]

Ganga, Deianira; Scott, Sam

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs060379

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Abstract Positionalität ist bis zum heutigen Tag von Sozialwissenschaftler(inne)n als zentrale Komponente in dem Prozess qualitativer (und bis zum einen gewissen Grad auch quantitativer) Datenerhebung konzeptionalisiert worden. Ziel des vorliegenden Beitrags ist es, auf dem Konzept der Positionalität aufbauend insbesondere den Einfluss zu reflektieren, den die Klassen- und Generationszugehörigkeit auf die qualitative Migrationsforschung ausüben können. Im Einzelnen argumentieren die Autoren, dass der Insiderstatus im Interview eine komplexere und vielschichtigere Größe darstellt als weithin diskutiert. Die Verfasser behaupten, dass bei Interviews innerhalb der eigenen "kulturellen" Gemeinschaft Forschende – als Insider – ein Ausmaß sozialer Nähe erreichen (können), das paradoxerweise die Wachsamkeit der Forschenden und der "Beforschten" gegenüber den sozialen Trennlinien, die zwischen ihnen existieren, steigert. In dem vorliegenden Beitrag suchen die beiden Autoren ihre Behauptung anhand von zwei Beispielen zu belegen: zum einen untersucht eine italienische Forscherin italienische Zuwanderer(innen) in Nottingham (UK), zum anderen interviewte ein britischer Forscher Migrant(inn)en britischer Abstammung in Paris (Frankreich). Dabei wird zunächst gezeigt, wie Forschende im Interviewprozess "sozial-ökonomisch aufsteigen", um dann darauf hinzuweisen, dass durch die Möglichkeit einer derartigen "Statusbewegung" – wenn strategisch eine Beziehung hergestellt wird – eine gewisse Machtungleichheit unausweichlich ist. Desweiteren werden – unter Verweis auf die Konzepte des "Insiders" und des "unbeteiligten Beobachters" – Wege vorgestellt, wie Forschende (zumindest teilweise) die Generationengrenzen innerhalb der eigenen "kulturellen" Gemeinschaft der Zuwanderer(innen) "überwinden" können. Diese methodologischen Reflektionen sind dazu gedacht, zukünftige Untersuchungen, die innerhalb der (eigenen) Zuwanderungsgemeinschaft geführt werden, zu unterstützen und zu verbessern.

Positionality has, to-date, been conceptualised by social scientists as a central component in the process of qualitative (and to an extent quantitative) data collection. This paper intends to build upon this conceptualisation by reflecting upon the influence that class and generation can have on qualitative migration research. Specifically, the authors argue that being insiders in the social interview is much more complex and multi-faceted than usually recognised. They also claim that, to a large extent, interviewing within one's own "cultural" community—as an insider—affords the researcher a degree of social proximity that, paradoxically, increases awareness amongst both researcher and participant of the social divisions that exist between them. The authors will use the case of an Italian researcher interviewing Italian migrants in Nottingham (UK) and a British researcher interviewing British migrants in Paris (France) to illustrate this. In doing so they will first highlight the way in which researchers may "move-up" socio-economically when interviewing, but will also stress that whilst such movement is possible—through strategies of constructing rapport—a certain power imbalance is inevitable. Second, the authors will highlight, through reference to notions of the adopted insider and impartial observer, the way in which interviewers can (at least partially) "move across" generational divides within the migrant community. This methodological reflection is designed to aid and improve future research conducted from "inside" the migrant community.

La posición del investigador ha sido, hasta ahora, conceptualizada por los científicos sociales como un componente central en el proceso de producción de datos cualitativos (y en parte también cuantitativos). Este artículo trata de reconstruir esta conceptualización reflejando la influencia que la clase y la generación pueden tener en la investigación cualitativa sobre migraciones. Específicamente, los autores argumentan que ser insiders en la entrevista social es más complejo y más variopinto de lo que se suele admitir. Defienden igualmente que, en general, entrevistar dentro de la propia comunidad "cultural" – como un insider – dota al investigador de un grado de proximidad que, paradójicamente incrementa la conciencia, tanto del investigador como del participante, de la existencia de las divisiones sociales que se dan entre ellos. Como ilustración, los autores se valen del caso de una investigadora italiana que entrevista inmigrantes italianos en Nottingham (Reino Unido) y de un investigador británico que entrevista emigrantes británicos en París (Francia). Al hacer esto, en primer lugar, reflejan la manera mediante la cual los investigadores deben adaptarse socioeconómicamente al hacer entrevistas, pero también hacen hincapié en el hecho de que mientras que dicho movimiento es posible – mediante estrategias de construcción de relaciones – cierto desequilibrio es inevitable. En segundo lugar, los autores insisten, utilizando las nociones de insider adoptado y de observador imparcial, sobre la manera en que los entrevistadores pueden (al menos parcialmente) moverse entre fronteras generacionales dentro de la comunidad migrante. Esta reflexión metodológica pretende ayudar a mejorar la investigación futura llevada a cabo desde dentro de la comunidad migrante.
Keywords migration research; qualitative method; class position; class membership; Intergenerational relations; age-specific factors; interview; social distance; scientist; migration; migration
Classification Research Design; Sociology of Science, Sociology of Technology, Research on Science and Technology; Migration, Sociology of Migration
Method descriptive study
Free Keywords positionality; migration; qualitative; interview; insider; Positionalität; Migration; qualitative Forschung; Insider; posición del investigador; migración; investigación cualitativa; entrevista; insider;
Document language English
Publication Year 2006
Page/Pages 9 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 7 (2006) 3
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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