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Macrosociology, rational choice theory and time : a theoretical perspective on the empirical analysis of social processes

Makrosoziologie, Rational-Choice-Theorie und Zeit: eine theoretische Perspektive zur empirischen Analyse von sozialen Prozessen
[working paper]

Blossfeld, Hans-Peter

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-57417

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Corporate Editor Universität Bremen, SFB 186 Statuspassagen und Risikolagen im Lebensverlauf
Abstract "In the first part of this paper, Blossfeld discusses some of the historical reasons why the explosion of rational choice scholarship in the social sciences has had surprisingly little influence on macro-sociological data analysis. In the second part, he shows that any theoretically powerful sociological analysis of a macro-sociological problem must pay attention to both structural- and micro-Ievel issues but not in the usual static way. Any macro-micro framework must recognize that time is significant in this relationship. It must identify the particular historical structures and processes that dominate the changes occurring in a given population, and it must specify the causal mechanisms that allow us to trace the encounters of intentionally acting individuals with the flow of history as a series of choice processes."

Die Studie diskutiert einige der vorwiegend historischen Gründe, warum das explosionsartige Anwachsen des rational-choice-Ansatzes in den Sozialwissenschaften bisher nur einen relativ geringen Einfluß auf die makrosoziologische Datenanalyse hat. In kritischer Auseinandersetzung mit dem rational-choice-Ansatz weist der Autor darauf hin, daß eine theoretisch fruchtbare Analyse makrosoziologischer Probleme nicht auf dem bisher üblichen statistischen Weg erfolgen kann. Jeder Makro-Mikro-Ansatz hat den Zeitfaktor zu berücksichtigen, der die Beziehung der Ebenen signifikant beeinflußt. Dazu müssen die besonderen historischen Strukturen und Prozesse in einer gegebenen Gesellschaft bzw. Population erfaßt und der spezifische kausale Mechanismus identifiziert werden, der die Intentionen von individuellen Akteuren mit dynamischen historischen Prozessen auf der Makroebene vermittelt. Am Beispiel des Heiratsverhaltens werden einige der theoretischen Annahmen demonstriert. (pre)
Keywords macrosociology; statistical analysis; multi-level analysis; marriage; wedding; choice of partner; micro level; rational choice theory; time; empirical social research; methodology; interdisciplinary research; social research; panel; qualitative method
Classification General Concepts, Major Hypotheses and Major Theories in the Social Sciences; Research Design; Family Sociology, Sociology of Sexual Behavior
Method basic research; development of methods; epistemological
Free Keywords Sonderforschungsbereich 186; DFG-Projekt; Methodenkombination; mixed methods; interdisziplinäre Forschung; Sozialforschung; Längsschnitt; Panel; qualitative Methode
Document language English
Publication Year 1996
City Bremen
Page/Pages 43 p.
Series Arbeitspapier / Sfb 186, 35
Status Published Version; reviewed
Licence Creative Commons - Attribution-Noncommercial-No Derivative Works
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