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Marriage strategies and social prestige of barber-surgeons in 19th-century Württemberg : a quantitative evaluation of marriage- and probate inventories

Heiratsstrategien und Sozialprestige von Wundärzten im 19. Jahrhundert ind Württemberg ; eine quantitative Evaluation von Heirats- und Testamentsverzeichnissen
[journal article]

Groß, Dominik

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Abstract Im 19. Jahrhundert leisteten Wundärzte einen wichtigen Beitrag zur medizinischen Versorgung. Die soziale und ökonomische Stellung der letzten Generationen von Wundärzten im Königreich Württemberg im Zeitraum 1800-1899 wird untersucht. Dazu werden 510 Hochzeits- und Testamentsinventuren von Wundärzten und ihren Ehefrauen ausgewertet. Es zeigt sich, daß der Hochzeitstermin mit dem der Meisterprüfung zusammenfiel. Die Mehrheit der Ehepartner kam aus dem Handwerkermilieu. Die getrennten Auswertungen der Vermögenswerte beider Ehepartner ergeben, daß die Aussteuer der Frau im Durchschnitt doppelt so hoch war wie die des Mannes. So wird deutlich, wie die Wundärzte durch die Heirat mit einer wohlhabenderen Partnerin eine höhere soziale Stellung erwarben. Dieses Heiratsverhalten wird als Beispiel für 'soziale Heterogamie' betrachtet. (prf)

'Although barber-surgeons made an essential contribution to the medical treatment in 19th-century Germany, there is an evident lack of literature about their living conditions. This article examines the social estimation of the last generations of barber-surgeons in the Kingdom of Württemberg. For this, 510 marriage- and probate inventories of the so-called Wundärzte and their wives were evaluated. It could be proven that the majority of the marriage partners came from craftsman's milieu. Separate evaluations of the assets of both the husbands and their wives led to remarkable results: on the average, the wives' marriage portions turned out to be more than twice as high as their husbands'. Supposing that dowry and decent of the wives are related to the social estimation of their partners, we have to conclude that contemporary barber-surgeons still enjoyed quite a high prestige. Most of them succeeded in marrying upwards - at least in economical respect. Thus, the barbers' practice of marriage has to be looked upon as an example for social heterogamy.' (author's abstract)
Keywords physician; Germany; spouse; wedding; prestige; social position; assets; economic situation; nineteenth century; Württemberg
Classification Occupational Research, Occupational Sociology; Social History, Historical Social Research; Medicine, Social Medicine
Method empirical; quantitative empirical; historical
Document language English
Publication Year 1998
Page/Pages p. 94-108
Journal Historical Social Research, 23 (1998) 4
ISSN 0172-6404
Status Published Version; peer reviewed
Licence Creative Commons - Attribution-Noncommercial-No Derivative Works