"I am Maya, not Guatemalan, nor Hispanic": the belongingness of Mayas in Southern Florida

"Ich bin Maya, nicht Guatemalteke oder Hispano-Amerikaner": Zugehörigkeit von Mayas in Südflorida
"Soy maya, no soy guatemalteco, ni hispano": la pertenencia de los mayas en Florida del Sur
[journal article]

Hiller, Patrick T.; Linstroth, J. P.; Ayala Vela, Paloma

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Abstract Dieser Artikel untersucht die persönlichen Bedeutungen und die öffentlichen Darstellungen von Zuhause, Ethnizität und Zugehörigkeitsgefühl von Maya-guatemaltekischen Immigrant/innen in Florida. Die Ergebnisse basieren auf der Analyse von sieben Biografien von Maya-Einwanderer/innen der ersten und zweiten Generation. Die narrative Analyse zeigt, dass die Immigrant/innen aktiv gegen eine öffentliche Miss-Kategorisierung als Teil der Hispanischen Gemeinschaft Widerstand leisten, indem sie ihre indigene Herkunft hervorheben. In diesem Sinne bietet unserer Studie eine neue Art der Forschung im Hinblick auf Maya-Einwanderer/innen und ihre "Positionierung" und "Selbst-Lokalsierung" als indigene Völker, welche Zuflucht in den Vereinigten Staaten suchen. Es handelt sich um Lebensgeschichten von Mayas – die meisten von ihnen überlebten als Kinder – welche mit ihren Familien vor dem Völkermord in Guatemala geflohen sind und in ihrem Leben in den Vereinigten Staaten diskriminiert werden. Das Einzigartige an unserer Studie ist die Betonung der Biografien, welche bestimmte Aspekte von Ethnizität und Indigenität und die schwierigen Prozesse transnationaler Migration von Mayas, die nun in Florida leben, hervorheben.

This article explores the personal meanings and public expressions of home, ethnicity and belonging among Maya/Guatemalan immigrants living in South Florida, specifically from the viewpoints of seven biographies of first and second-generation Maya immigrants. Our examination of their narratives suggests why these immigrants actively resist a public mis-categorization of being part of the Hispanic community by emphasizing their indigenous heritage. As such, this study provides a new type of research regarding Maya immigrants and their "positioning" or their "self-localization" as indigenous peoples seeking refuge in the United States. These are narratives of Maya lives, most of them child survivors, who fled the genocide in Guatemala with their families and who have faced discrimination while living in the United States. What is unique about our study is its emphasis upon biography for portraying particular facets of ethnicity and indigeneity and the difficult processes of transnational migration faced by Maya peoples now living in Florida.

Este artículo examina los significados personales y expresiones públicas sobre lo que es la casa (lugar de origen), etnicidad y sentimiento de pertenencia entre los inmigrantes mayas de Guatemala a Florida, Estados Unidos. Se presenta el análisis de siete entrevistas biográficas realizado con inmigrantes mayas de primera y segunda generación. El análisis narrativo muestra que los inmigrantes apuntan su origen indígena como forma de resistencia en contra de una categorización falsa como parte de la comunidad hispana. En este sentido, nuestro estudio ofrece una nueva forma de investigación con respecto a los inmigrantes mayas y a la "colocación" y "auto-localización" de los pueblos indígenas que buscan refugio en los Estados Unidos. Se trata de historias de vida de mayas, la mayoría de los cuales sobrevivieron como niños, que huyeron con sus familias del genocidio en Guatemala y que han sido discriminados en los Estados Unidos. Lo particular de nuestro estudio es el énfasis sobre las biografías que enfatizan aspectos específicos de etnicidad y indigenidad y sobre las dificultades de los procesos de migración trasnacional de mayas que ahora pertenecen a Florida.
Keywords United States of America; US citizen; Guatemala; immigration; migrant; identity; identity formation; indigenous peoples; first generation; second generation; self-image; discrimination; biography; ethnicity; migration; immigration; North America; Central America; developing country; Latin America
Classification Migration, Sociology of Migration; Ethnology, Cultural Anthropology, Ethnosociology
Method empirical; qualitative empirical
Free Keywords Mayas; Hispano-Amerikaner/innen; Zugehörigkeit; Zuhause; Einwanderer/innen; Guatemalans; ethnicity; Hispanics; belonging; home; immigration; immigrants; identity; biography; mayas; guatemaltecos; etnicidad; hispanos; pertenencia; hogar; inmigración; inmigrantes; identidad; biografía
Document language English
Publication Year 2009
Page/Pages 23 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 10 (2009) 3
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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