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Narrating Trauma and Suffering: Towards Understanding Intersubjectively Constituted Memory

Erzählungen über Trauma und Leid: Ein Versuch, die intersubjektive Konstitution von Erinnern zu verstehen
Narrando el trauma y el sufrimiento: hacia el entendimiento de la memoria construida intersubjetivamente
[journal article]

Coetzee, Jan K.; Rau, Asta

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs0902144

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Abstract Erinnern ist ein komplexer und fehleranfälliger Prozess, dies teilweise auch, weil es sich nicht um einen ausschließlich individuellen Akt handelt. Nicht nur der Gegenstand des Erinnerns, sondern auch die Art und Weise, wie wir erinnern, sind eingebettet in spezifische soziale Kontexte und Teil ko-konstruierter Weltsichten einerseits und Ausdruck persönlicher Bedürfnisse und Perspektiven andererseits. In Forschungsinterviews ist zusätzlich die Beziehung zwischen der interviewten und der interviewenden Person wichtig für die Frage, wie Erlebtes erinnert und erzählt wird. All dies verdient Beachtung wenn wir als Sozialwissenschaftler/innen versuchen, den Sinn und die Motive "hinter den Erzählungen" zu entziffern. In diesem Beitrag zeigen wir, wie Interviewte, die über längere Zeiträume traumatischen Erfahrungen ausgesetzt waren, ihre Leidensgeschichte reflektieren und artikulieren. Um nachvollziehbar zu machen, wie persönliche Erinnerungen gelebter Erfahrung mit sozial und kontextuell vermittelten Werten und Beziehungen interagieren, greifen wir auf die Erzählungen früherer politischer Gefangener in Südafrika und in der ehemaligen Tschechoslowakei zurück; zusätzlich auf die Erzählungen südafrikanischer Straßenkinder und Frauen mit HIV/AIDS. Indem wir deren Erinnerung über ihr Leidenserleben interpretieren, versuchen wir zu zeigen, welche hermeneutische Herausforderung aus der besonderen Natur des Erinnerns erwächst.

El recuerdo es un proceso complejo y notablemente falible. Esto es en parte porque la memoria no es un acto exclusivamente individual. No solo lo que recordamos sino la forma en la que recordamos es influenciada por circunstancias sociales y visiones del mundo co-construidas, así como por nuestras necesidades y perspectivas personales. En el contexto de la investigación con entrevista, la relación investigador-participante también interviene en como la experiencia es recordada y narrada. Todos estos factores necesitan ser tomados en cuenta cuando, como investigadores sociales, intentamos revelar los significados y motivos que subyacen en lo que los participantes dicen. Este artículo pretende mostrar cómo los entrevistados que han soportado experiencias traumáticas por períodos de tiempo prolongado recuerdan, reflexionan y articulan su sufrimiento. Para ilustrar cómo las memorias personales de las experiencias reales vividas se entrecruzan con valores y relaciones social y contextualmente incrustadas, recurrimos a las narrativas de ex prisioneros políticos en Sudáfrica y de la antigua Checoslovaquia. Presentamos también narrativas de niños de la calle sudafricanos y de mujeres que viven con VIH/SIDA. Cuando interpretamos los datos en profundidad, que muestran cómo los participantes recuerdan sus experiencias de sufrimiento, encontramos que la verdadera naturaleza de la memoria plantea un desafío hermenéutico.

Remembering is a complex and notoriously fallible process. This is partly because memory is not an exclusively individual act. Not only what we remember, but the way we remember is influenced by social circumstances and co-constructed worldviews, as well as by our personal needs and perspectives. In the context of the research interview, the researcher-participant relationship also mediates how experience is re-membered and narrated. All these factors need to be taken into account when, as social researchers, we attempt to unpack the meanings and motives that underlie what research participants say. This paper aims to show how interviewees who have endured traumatic experiences for prolonged periods of time remember, reflect on and articulate their suffering. To illustrate how personal memories of lived, real experiences intertwine with socially and contextually embedded values and relationships we draw on the narratives of former political prisoners in South Africa and in erstwhile Czechoslovakia. We also present narratives of South African street children, and women living with HIV/AIDS. When interpreting the in-depth data that show how participants remember their experience of suffering, we find that the very nature of memory poses a hermeneutical challenge.
Keywords trauma; narrative; Republic of South Africa; Czechoslovakia; political prisoner; reminiscence; street urchin; AIDS; research approach; interview; social scientist; intersubjectivity; qualitative method
Classification Research Design; Methods and Techniques of Data Collection and Data Analysis, Statistical Methods, Computer Methods; Social Problems
Method empirical; qualitative empirical
Free Keywords memory; meaning; trauma narratives; intersubjectivity; political prisoners; HIV; street children; memoria; significado; narrativas del trauma; intersubjetividad; prisioneros políticos; VIH/SIDA; niños de la calle; Gedächtnis; Sinn; Erzählung; politische Gefangene;
Document language English
Publication Year 2009
Page/Pages 19 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 10 (2009) 2
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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