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Qualitative Methodology, the Historical Sociologist and Oral Societies: Re-assessing the Reliability of Remembered "Facts

Qualitative Methodologie, historische Soziologie und orale Gesellschaften: Zur Einschätzung der Reliabilität von Erinnertem
Metodología cualitativa, el sociólogo histórico y sociedades orales: Reevaluando la confiabilidad de "hechos" recordados
[journal article]

Abdi, Ali A.

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs0103219

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Abstract Qualitative Methodologien, die einen zunehmend zentralen Platz in der sozialwissenschaftlichen Forschung einnehmen, müssen sich auch mit dem Stellenwert historischer Informationen in sog. "oralen" Gesellschaften beschäftigen. Diese Informationen beinhalten notwendig Erinnertes, das teilweise fragmentarisch ist, teilweise bewusst verzerrt wird vor dem Hintergrund z.B. von Machtverhältnissen und -beziehungen, die verändert/gestört oder erhalten werden sollen. Der folgende Text beschäftigt sich mit den spezifischen Problemen und Herausforderungen, die mit einer so verstandenen "historischen Soziologie" einhergehen: Forschende in diesem Feld müssen nicht nur erinnerte Ereignisse festhalten und deuten, sie müssen auch eventueller Interessenskonflikte gewahr sein, die aus den Beziehungen der Informant(inn)en/Expert(inn)en zu/in ihren Gesellschaften resultieren. Hierzu werden verschiedene Beispiele aus Somalia (Ostafrika) hinzugezogen, die verdeutlichen sollen, wie und warum Befragte historische "Daten" manipulieren (können), wenn sie davon ausgehen, dass die von ihnen gegebenen Informationen niedergeschrieben und veröffentlicht werden (z.B. kann ein Motiv sein, eigene Ansprüche auf Ressourcen und/oder jeweils gewünschte ökonomische oder sozial-politische Ergebnisse zu unterstreichen). Hiervon ausgehend werden Wege vorgeschlagen, die helfen sollen, die Reliabilität der erhobenen Informationen zu verbessern.

With qualitative methodology now taking center stage in social sciences research, historical information in oral societies that pervasively relies on remembered categories could be sometimes fragmentary, biased, and willfully mis-located to effect a preferred relationship that may disturb or sustain currently desired power relations among groups of people. This paper will attempt to examine specific problems and challenges that pertain to the role of the historical sociologist who must not only record and interpret recalled events, but must also beware of possible "conflicts of interest" in the informant's/expert's relationship with the rest of society. The paper will use select examples from Somalia (East Africa) to show some possibilities of how and why people could manipulate historical data which, when published or reported officially, may facilitate their claim on resources and/or other preferred economic and socio-political outcomes. The paper proposes several ways to strengthen the situational reliability of the information received.

Con la metodología cualitativa ocupando ahora un escenario central en la investigación en ciencias sociales, la información histórica en las sociedades orales, que depende de categorías recordadas, podría ser, en ocasiones fragmentada, sesgada y voluntariamente mal ubicada en términos de provocar una relación que pueda perturbar o preservar relaciones de poder preferidas entre grupos de personas. Este trabajo intentará examinar problemas y retos específicos que competen al rol del sociólogo histórico quien no sólo debe registrar e interpretar eventos evocados, sino también ser cauto respecto a posibles conflictos de interés en la relación informante/experto con el resto de la sociedad. El artículo empleará ejemplos seleccionados de Somalia (Africa del Este) para mostrar algunas posibilidades acerca de cómo y por qué la gente manipula datos históricos que, al ser oficialmente publicados o reportados, pueden facilitar la petición de recursos y / u otros resultados económicos y sociopolíticos deseados. El trabajo propone diversas formas de fortalecer la confiabilidad situacional de la información recibida.
Keywords methodological research; qualitative method; empirical social research; methodology; science of history; reminiscence; sociology; historical social research; reliability; validity; oral history
Classification Research Design; Cultural Sociology, Sociology of Art, Sociology of Literature; Ethnology, Cultural Anthropology, Ethnosociology; Social History, Historical Social Research
Method basic research; development of methods
Free Keywords qualitative Methodologie; orale Gesellschaften; historische Soziologie; Kolonialismus; Schriftlichkeit; Somalia (Somalis); qualitative methodology; oral societies; historical sociologist; colonialism; written text (word); Somalia (Somalis); metodología cualitativa; sociedades orales; sociólogo histórico; colonialismo; texto escrito (palabra); Somalia (Somalíes);
Document language English
Publication Year 2001
Page/Pages 11 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 2 (2001) 3
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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