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Another String to Our Bow: Participant Writing as Research Method

Ein weiteres Instrument im qualitativen Orchester: Schreiben als Forschungsmethode
Una habilidad más: la escitura participante como método de investigación
[journal article]

Elizabeth, Vivienne

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Citation Suggestion

Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs0801316

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Abstract Sozialwissenschaftler(innen) haben oft eine recht komplexe Beziehung zu psychotherapeutischer Forschung: von dort wurden – zumeist kritisch gegen deren individualisierende Tendenz – zahlreiche Konzepte entlehnt bei zugleich fortdauernder Nervosität, dass nicht Grenzlinien zwischen der Psychotherapie und den Sozialwissenschaften zu verschwommen würden. Im Unterschied hierzu vertrete ich eine pragmatische Position und finde es nützlich, verschiedene aus der Psychotherapie stammende Konzepte und Techniken für die eigenen, sozialwissenschaftlichen Belange hinzuziehen. Das ausführliche und persönliche Schreiben über wesentliche Aspekte des eigenen Lebens ist eine solche Technik, von der gezeigt werden konnte, dass sie positiv zur körperlichen und seelischen Gesundheit der Schreibenden beiträgt. Genau hier könnte der Nutzen liegen, solche Schreibtechniken als Untersuchungsmethode auch mit Forschungsteilnehmer(inne)n einzusetzen. Denn das Wissen, dass die Beforschten von qualitativer Forschung nicht beschädigt werden, sondern profitieren, ist insbesondere von Bedeutung, wenn Sozialwissenschaftler(innen) sich mit sensitiven und oder (potenziell) traumatisierenden Themen befassen. Hier kann Schreiben eine Technik sein, die sowohl den Beforschten als auch den Forschenden nutzt: es trägt zum Wohlbefinden der Untersuchungsteilnehmer(innen) bei und es produziert wertvolle qualitative Daten, wie ich in diesem Beitrag zu zeigen versuche.

Social scientists have a complex relationship to the psychotherapeutic domain: they have borrowed from it extensively, been openly critical of its individualizing tendencies, and somewhat nervous about any blurring of the boundaries between psychotherapy and the social sciences. In contrast, the author of this article adopts a pragmatic stance towards the psychotherapeutic domain, suggesting that social scientists might usefully adapt some of its techniques for their own purposes. Writing personally and expressively about important aspects of one's life is one such technique. Personal, expressive writing has been shown to enhance the writer's psychological and physiological well-being. The beneficial effects of personal writing provide grounds for extending its use as a method of inquiry with research participants. Knowing that participants benefit from their involvement in qualitative research is especially important when social scientists are exploring sensitive or traumatic topics. Participant writing is thus a method of inquiry that can serve the interests of participants and researchers alike: it attends to the well-being of research participants whilst providing social scientists with access to rich qualitative data, as the author shows.

Los científicos sociales tienen una compleja relación con el terreno psicoterapéutico: le han tomado prestado de durante mucho tiempo, manteniéndose abiertamente críticos a sus tendencias individualizadoras, y de alguna forma han estado nerviosos acerca de cualquier desdibujamiento de las fronteras entre psicoterapia y ciencias sociales. En contraste, el autor de este artículo adopta una posición pragmática hacia el terreno psicoterapéutico, sugiriendo que los científicos sociales pueden útilmente adoptar de éste algunas técnicas para sus propósitos propios. Escribir intensa y personalmente sobre los aspectos de la vida personal es una de tales técnicas. Se ha mostrado que la escitura personal e intensa, enriquece el bienestar fisiológico y psicológico del que escribe. Los efectos benéficos de la escritura personal proporcionan fundamento para ampliar su uso como un método de indagación con los participantes de la investigación. Saber que los participantes se benefician por su involucramiento en la investigación cualitativa es especialmente importante cuando los científicos sociales están explorando tópicos traumáticos o sensibles. La escritura participante es, por consiguiente, un método de indagación que puede servir a los intereses tanto de los participantes como de los investigadores: tal como muestra el autor, se atiende al bienestar de los participantes d ela investigación mientras permite a los investigadores el acceso a datos cualitativos ricos.
Keywords social science; social scientist; writing; psychotherapy; mental disorder; research approach; research; method; qualitative method; conception; health; patient; client; trauma; well-being; test subject; student
Classification Research Design; Psychological Disorders, Mental Health Treatment and Prevention
Method empirical; qualitative empirical; theory application
Free Keywords psychotherapy; qualitative research; methods; writing; participant well-being; qualitative Forschung; subjektives Wohlbefinden; psicoterapia; investigación cualitativa; métodos; escritura; bienestar del participante;
Document language English
Publication Year 2008
Page/Pages 19 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 9 (2008) 1
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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