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Bin ich drin? – Methodologische Reflektionen zur ethnografischen Forschung in einem plurilokalen, computervermittelten Feld

Logging into the Field—Methodological Reflections on Ethnographic Research in a Pluri-Local and Computer-Mediated Field
Registrándose en el campo – Reflexiones metodológicas sobre la investigación etnográfica en un campo pluri-local y mediado por ordenador
[journal article]

Greschke, Heike Mónika

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Citation Suggestion

Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs0703321

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Abstract In diesem Beitrag wird ein "fremdes Volk" vorgestellt, das gemeinsam einen virtuellen Raum im World Wide Web (WWW) bewohnt, während sich die physisch-lokal situierten lebensweltlichen Kontexte der einzelnen Protagonist/innen voneinander unterscheiden. Diese soziale Formation ist in ihrer (geografischen) Reichweite potenziell global und konstituiert sich durch die Verknüpfung virtuell-globaler mit physisch-lokalen Dimensionen der Lebenswelt sowie durch die kombinierte Nutzung medialer und kopräsenter Formen der Kommunikation. Die ethnografische Forschung in einem solchen plurilokalen, computervermittelten Feld eröffnet Probleme, die sorgsam reflektiert und für die kreative Lösungen gefunden werden wollen: Wo fängt das Feld an, wo hört es auf? Was bedeutet "dort sein" in diesem Fall? Bin ich schon da, wenn ich von meinem Schreibtisch aus die entsprechende Seite im WWW öffne und – unbemerkt von den aktiven Teilnehmer/innen – deren kommunikative Aktivitäten beobachte? Oder impliziert im Feld sein, dass ich präsent bin und mich an den Aktivitäten beteilige, gleichsam eine Weile mit dem "fremden Volk" zusammenlebe? Und was heißt in dem Fall überhaupt "Zusammenleben"? Erfahre ich genug über mein Feld, wenn ich mich nur an den virtuellen Aktivitäten beteilige oder sind auch die physisch-lokalen Kontexte der Nutzer/innen zu berücksichtigen? Insbesondere der Eintritt ins Feld und das Im-Feld-Sein in einem plurilokalen und computervermittelten Forschungskontext wirft in der Praxis Fragen auf, die in diesem Beitrag anhand der Erfahrungen im Rahmen einer kürzlich abgeschlossenen ethnografischen Fallstudie diskutiert werden.

This article aims to introduce an ethnic group inhabiting a common virtual space in the World Wide Web (WWW), while being physically located in different socio-geographical contexts. Potentially global in its geographical extent, this social formation is constituted by means of interrelating virtual-global dimensions with physically grounded parts of the actors' lifeworlds. In addition, the communities' social life relies on specific communicative practices joining mediated forms of communication with co-presence based encounters. Ethnographic research in a pluri-local and computer-mediated field poses a set of problems which demand thorough reflection as well as a search for creative solutions. How can the boundaries of the field be determined? What does "being there" signify in such a case? Is it possible to enter the field while sitting at my own desk, just by visiting the respective site in the WWW, simply observing the communication going on without even being noticed by the subjects in the field? Or does "being in the field" imply that I ought to turn into a member of the studied community? Am I supposed to effectively live with the others for a while? And then, what can "living together" actually mean in that case? Will I learn enough about the field simply by participating in its virtual activities? Or do I have to account for the physically grounded dimensions of the actors' lifeworlds, as well? Ethnographic research in a pluri-local and computer-mediated field in practice raises a lot of questions regarding the ways of entering the field and being in the field. Some of them will be discussed in this paper by means of reflecting research experiences gained in the context of a recently concluded case study.

Este artículo pretende mostrar unos "extranjeros" habitantes de una comunidad virtual en la WWW, que están ubicados en diferentes contextos socio-geográficos. Esta formación social, que es potencialmente global en su extensión geográfica, está constituida por la interrelación entre las dimensiones virtual-global y las partes que conectan el mundo físico de los actores. Adicionalmente, la vida social de las comunidades depende de prácticas comunicativas específicas que dan paso a formas mediadas de comunicación con encuentros basados en la co-presencia. La investigación etnográfica en un campo pluri-local y mediado por ordenador tiene varios problemas que exigen una reflexión minuciosa, así como una búsqueda de soluciones creativas. ¿Cómo pueden determinarse los límites del campo? ¿Qué significa "estar allí" en tales casos? ¿Es posible penetrar en el campo desde el escritorio, solo visitando el sitio en la WWW, simplemente observando el discurrir de la comunicación sin haberlo anunciado a los sujetos en el campo? O, ¿"estar en el campo" implica que debo convertirme en un miembro de la comunidad estudiada? ¿Debería vivir con los "extranjeros" durante un tiempo? Y entonces, ¿qué puede significar "convivir" en este caso? ¿Aprenderé lo suficiente del campo simplemente participando en sus actividades virtuales? O, ¿debo también involucrarme en las dimensiones físicas de la vida cotidiana de los actores? La práctica de la investigación etnográfica en un campo pluri-local y mediado por ordenador hace surgir muchas preguntas sobre las formas de penetrar y estar en el campo. Algunas de ellas se discutirán en este artículo mediante las experiencias reflejadas en la investigación, en el contexto de un estudio de caso recientemente concluido.
Keywords virtualization; ethnography; virtual community; Internet; online media
Classification Methods and Techniques of Data Collection and Data Analysis, Statistical Methods, Computer Methods; Ethnology, Cultural Anthropology, Ethnosociology; Interactive, electronic Media
Method basic research
Free Keywords Ethnografie; Ethnomethodologie; transnationale Migration; ethnography; ethnomethodology; transnational migration; Internet; etnografía; etnometodología; migración transnacional; internet;
Document language German
Publication Year 2007
Page/Pages 18 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 8 (2007) 3
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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