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Review Essay: "Open Access" and its Social Context: New Colonialism in the Making?

Review Essay: Der soziale Kontext von "Open Access": Entsteht ein neuer Kolonialismus?
Ensayo: El "acceso abierto" y su contexto social: ¿nuevo colonialismo en proceso?
[journal article]

Valsiner, Jaan

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs0602230

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Abstract Ich gehe in meinem Beitrag davon aus, dass das, was derzeit als "open access", also freier Zugang zu wissenschaftlichen Informationen bezeichnet wird, eigentlich lediglich eine Transformation traditioneller ("closed") Zugangsmodi ist; die Offenheit beschränkt sich auf ein offensichtlich attraktives Label. Von der sich vollziehenden institutionellen Re-Organisation profitieren vor allem ökonomisch mächtige – in der Regel "1. Welt-" – Forschungsgruppen und -einrichtungen, während sich für weniger reiche Forschende und Institutionen neue ökonomische Barrieren bei der Publikation innovativer Forschungsergebnisse ergeben. Denn da die Kosten für wissenschaftliche Veröffentlichungen von den Empfängern (Zeitschriften-Abonnenten) hin zu den Autoren und Autorinnen umgelegt werden, schafft die Open-Access-Initiative eher eine soziale Einbahnstrasse als neue Formen offener wissenschaftlicher Kommunikation. Indem sie die Quellen wissenschaftlicher Kommunikation monopolisiert, vereitelt sie ihre eigenen behaupteten Ziele. Die in der Sonderausgabe der Zeitschrift Historische Sozialforschung veröffentlichten und hier besprochenen Artikel behandeln ein breites Spektrum spezifischer Fragen, die mit dieser rasant wachsenden sozialen Wissenschaftsbewegung verbunden sind, in sehr produktiver Weise. Es wird allerdings versäumt, den soziologischen Charakter der Aushandlungen über die Kontrolle wissenschaftlicher Kommunikationskanäle, in denen die Open-Access-Bewegung agiert, angemessen zu analysieren.

I claim that what is called "open access" is actually a transformed form of traditional ("closed") access, and is "open" only by its obviously appealing label. As a re-organizational move of institutionalized kind, it benefits the economically powerful—usually "first world" based—research groups and corporations, and leads to new economic limits for the publication of innovative research emanating from less affluent researchers and laboratories. By shifting the costs of scientific publication from the recipients (journal subscribers) to the authors of published articles, "open access" creates a social scenario of one-sided information flow rather than a new form of "openness" in scholarly communication. By monopolizing the sources of scientific communication the "open access" initiative defeats its stated purpose. The articles in the reviewed Special Issue of Historische Sozialforschung have productively outlined a whole range of specific issues related to this rapidly developing social movement in scientific communication, but have failed to analyze the wider sociological nature of the ongoing negotiations of the control over scientific communication channels of which the "open access" movement is a part.

Argumento que lo que se ha llamado "acceso abierto" es de hecho una forma transformada de acceso tradicional ("cerrado"), y es abierto, solamente por el atractivo que tiene obviamente tal etiqueta. Como un movimiento re-organizacional de tipo institucionalizado, beneficia a los económicamente poderosos – usualmente los grupos y corporaciones de investigación ubicados en el "primer mundo" –, y conduce a nuevos límites económicos para la publicación de investigación innovadora que surge de investigadores y laboratorios con menos posibilidades económicas. Al cambiar los costos en las publicaciones científicas de los receptores (suscriptores de revistas) a los autores de los artículos publicados, el "acceso abierto" crea un escenario social con flujo de información unilateral, más que una nueva forma de "apertura" en la comunicación académica. Al monopolizar los recursos de la comunicación científica, la iniciativa de acceso abierto derrota a su propósito establecido. Los artículos en el volumen especial de Historische Sozialforschung han delineado productivamente un rango completo de temas específicos relacionados con este movimiento social que se ha desarrollado rapidamente en la comunicación científica, pero que ha fallado en analizar la naturaleza sociológica más amplia de las negociaciones en curso sobre el control de los canales de comunicación científica de los que forma parte el movimiento de "acceso abierto".
Keywords open access; peer review; knowledge; open access; peer review
Free Keywords Open Access; Zugangsbarrieren; soziales Kapital; Peer Review; Zeitschriftenevaluation; Geschichte wissenschaftlicher Zeitschriften; Wissen; wissenschaftliche Kommunikation; open access; closing of access; social capital; peer review; journal evaluation; history of journals; knowledge; scientific communication; acceso abierto; cierre del acceso; capital social; revisión de pares; evaluación de revistas; historia de revistas; conocimiento; comunicación científica;
Document language English
Publication Year 2006
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 7 (2006) 2
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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