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Risk Perception of an Emergent Technology: The Case of Hydrogen Energy

Risikowahrnehmung einer aufstrebenden Technologie: Wasserstoffenergie
Percepción del riesgo de una tecnología emergente: el caso de la energía de hidrógeno
[journal article]

Flynn, Rob; Bellaby, Paul; Ricci, Miriam

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs0601194

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Abstract Obwohl Wasserstoff schon seit langer Zeit in der Industrie genutzt wird, ist seine Verwendung als Treibstoff oder Energieträger relativ neu, und das Expertenwissen über die damit einhergehenden Risiken ist weder vollständig noch einhellig. Dementsprechend existiert auch wenig Wissen über die öffentliche Wahrnehmung der Wasserstoffenergie und die Einstellungen bezüglich einer möglichen kommerziellen Nutzung. Der vorliegende Artikel beginnt mit der Diskussion unterschiedlicher Risikodefinitionen. Im Anschluss werden die Streitfragen unterschiedlicher Nutzungsweisen von neuen Wasserstofftechnologien untersucht. Die unterschiedlichen Experteneinschätzungen und die Debatten über die öffentliche Risikowahrnehmung werden dargestellt und mit Vorstellungen und Debatten über andere neue Technologien verglichen. Denn auch für andere Technologien wie CO2-Abscheidung und Speicherung, genetisch modifizierte Organismen oder Nahrung und die Nanotechnologie besteht hohe wissenschaftliche Unsicherheit und sie werden gleichzeitig vergleichsweise wenig in der Öffentlichkeit wahrgenommen. In Bezug auf den Diskurs zum öffentlichen Engagement und zur öffentlichen Beteiligung bei der Entwicklung neuer Technologien wird gezeigt, dass wissenschaftliche und technologische Unsicherheit in unterschiedlicher Weise wahrgenommen werden und verschiedene Interessenvertreter und Öffentlichkeiten verschiedene Aspekte oder Risikotypen herausstellen. Diese grundsätzliche Problematik lässt sich kaum durch eine stärkere Öffentlichkeitsbeteiligung überwinden, da die Interpretationsweisen von Risiken und Nutzen notwendigerweise in einen kulturellen und ideologischen Kontext eingebettet sind. Gleichwohl können sich solche Interpretationsweisen unter dem Eindruck neuer Erfahrungen auch wandeln.

Although hydrogen has been used in industry for many years as a chemical commodity, its use as a fuel or energy carrier is relatively new and expert knowledge about its associated risks is neither complete nor consensual. Public awareness of hydrogen energy and attitudes towards a future hydrogen economy are yet to be systematically investigated. This paper opens by discussing alternative conceptualisations of risk, then focuses on issues surrounding the use of emerging technologies based on hydrogen energy. It summarises expert assessments of risks associated with hydrogen. It goes on to review debates about public perceptions of risk, and in doing so makes comparisons with public perceptions of other emergent technologies—Carbon Capture and Storage (CCS), Genetically Modified Organisms and Food (GM) and Nanotechnology (NT)—for which there is considerable scientific uncertainty and relatively little public awareness. The paper finally examines arguments about public engagement and "upstream" consultation in the development of new technologies. It is argued that scientific and technological uncertainties are perceived in varying ways and different stakeholders and different publics focus on different aspects or types of risk. Attempting to move public consultation further "upstream" may not avoid this, because the framing of risks and benefits is necessarily embedded in a cultural and ideological context, and is subject to change as experience of the emergent technology unfolds.

Aunque se ha usado el hidrógeno durante muchos años en la industria como artículo químico, su uso como combustible o portador de energía es relativamente nuevo y el conocimiento especializado sobre los riesgos asociados ni está completo ni está consensuado. El conocimiento público de la energía de hidrógeno y las actitudes hacia una futura economía del hidrógeno aún deben ser investigados sistemáticamente. Este artículo se inicia con la discusión sobre las conceptualizaciones alternativas de riesgo, para seguir con los enfoques sobre los problemas que rodean el uso de las tecnologías basadas en la energía del hidrógeno. Resume las valoraciones especializadas de los riesgos asociados al hidrógeno. Sigue repasando los debates sobre las percepciones públicas de riesgo y hace comparaciones con las percepciones públicas de otras tecnologías emergentes como la Captura y Almacenamiento del Carbono, los Organismos y la Comida Genéticamente Modificados y la Nanotecnología, para los que hay una considerable incertidumbre científica y la conciencia pública es relativamente pequeña. El artículo examina finalmente los argumentos sobre el compromiso público y la consulta contracorriente en el desarrollo de las nuevas tecnologías. Se defiende que se perciben las incertidumbres científicas y tecnológicas de modo diferente y que los diferentes investigadores y públicos enfocan diferentes aspectos o tipos de riesgo. El movimiento para la consulta pública, más allá de la contracorriente, no pueden evitar esto, porque las ideas de riesgos y beneficios están necesariamente inmersas en un contexto cultural e ideológico, y pueden estar sujetas al cambio como demuestra la experiencia de la tecnología emergente.
Keywords risk; risk assessment; perception; energy source; public opinion; engineering; acceptance; new technology; attitude; confidence
Classification Sociology of Science, Sociology of Technology, Research on Science and Technology; Technology Assessment
Method descriptive study
Free Keywords risk perception; hydrogen energy; emergent technology; public engagement; public attitudes; trust; uncertainty; Risikowahrnehmung; Wasserstoffenergie; Öffentlichkeitsengagement; öffentliche Einstellungen; Unsicherheit; percepción del riesgo; energía del hidrógeno; tecnología emergente; compromiso público; actitudes públicas; confianza; incertidumbre;
Document language English
Publication Year 2006
Page/Pages 19 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 7 (2006) 1
ISSN 1438-5627
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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