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Roma in Bulgaria after 1989/90: living conditions and state policy

Roma in Bulgarien nach 1989/90: Lebensbedingungen und Staatspolitik
[Zeitschriftenartikel]

Schüler, Sonja

Zitationshinweis

Bitte beziehen Sie sich beim Zitieren dieses Dokumentes immer auf folgenden Persistent Identifier (PID):http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-48060-3

Weitere Angaben:
Abstract Die indisch-stämmigen Roma stellen eine in mehrfacher Hinsicht spezifische "Ethnie" dar. Die heterogene Großgruppe lebt über etliche europäische und außereuropäische Staaten verstreut und ihre Angehörigen sind mehrheitlich "traditionell" von Randgruppendasein betroffen. Roma sind insbesondere in den südosteuropäischen Ländern mit signifikanten Gesamtbevölkerungsanteilen vertreten. Am Beispiel Bulgariens, einem Staat mit einem der europaweit größten Gesamtbevölkerungsanteile dieser Ethnie, zeigen sich die ambivalenten Auswirkungen der demokratisch und marktwirtschaftlich orientierten Transformationsprozesse auf breite Segmente dieser Minderheit. Einerseits sichern seit 1990 verankerte Grundrechte und Freiheiten neue Möglichkeiten der Entfaltung ethnokultureller Charakteristika, der Organisation und Artikulation gruppenspezifischer Interessen und der politischen und sozioökonomischen Partizipation. Andererseits hat sich der Randgruppenstatus der Roma in mehrfacher Hinsicht verschärft. Überproportionale Erwerbslosigkeit, drastische Verarmung, eine niedrige Lebenserwartung sowie eine überdurchschnittliche Abhängigkeit vom Wohlfahrtssystem kennzeichnen die Lebensbedingungen der Betroffenen. Der Teufelskreis der Armut zwingt im Rahmen einer armutsbedingten Subkultur zum Leben außerhalb gesellschaftlicher Werte und Normen. Im Rahmen der krisenhaften Wandlungsprozesse haben die Roma auch die begrenzte Akzeptanz ihres gesellschaftlichen Umfeldes verloren. Dies belegen die Verfestigung historischer Negativklischees und die Entfaltung neuer Ausgrenzungs- und Diskriminierungsmechanismen gegen die zunehmend als "soziales Problem" wahrgenommene Ethnie. Ansätze der ethnospezifischen Interessenorganisation der Roma sind insbesondere auf der parteipolitischen Ebene schwach ausgeprägt und ermöglichen die Einflussnahme auf nationale politische Entscheidungsprozesse bislang nicht. Zur langfristigen Angleichung der Lebenschancen dieser Minderheit sind die von der politisch-institutionellen Ebene ausgehende Schaffung von Entwicklungsmöglichkeiten in den Schlüsselbereichen Bildung und Erwerbswesen, die Bekämpfung von Diskriminierung und die Förderung politischer Partizipation grundlegende Voraussetzungen. Die staatliche Politik gegenüber den Roma zeichnete sich bis Ende der neunziger Jahre durch die außenpolitische Demonstration von Reformbereitschaft und die faktische Umsetzung einzelner Symbolmaßnahmen mit unzureichender Bedürfnisorientierung aus. Erst innerhalb der vergangenen Jahre wurden im Zuge der EU-Beitrittsvorbereitungen erste problemorientierte politische Maßnahmen eingeleitet, deren praktischer Nutzen sich noch erweisen muss. Sollten die nicht nur in Bulgarien, sondern in zahlreichen Staaten mit vergleichbaren Problemen dringend benötigten Reformansätze in ihren Ansätzen stecken bleiben, so werden breite Segmente der Roma-Bevölkerung langfristig am Rande eines erweiterten EU-Bereichs verbleiben, innerhalb dessen sie die numerisch größte ethnische Minderheit darstellen - mit weitreichenden politischen und sozioökonomischen Folgen. (Autorenreferat)

The Roma are in many ways a unique people. This heterogeneous "inter-group-community" originates in north-western India. It consists of many subgroups which can be differentiated according to cultural, religious, territorial, historical, socio-economic and other characteristics. Its identity is multidimensionally diverse. Roma groups moved to Europe hundreds of years ago and the Roma are the continent's largest ethnic minority. According to estimates, roughly 8 million Roma live in many European countries. Being a transnational minority, the Roma do not have a common homeland which could serve as a protecting power. The Roma have never controlled significant resources. Since their arrival in Europe, large segments of this ethnic minority have been living more or less on the margins of their societies. Social rejection and exclusion by the dominant populations as well as self-exclusion are historical determinants of their living conditions. Especially in the former socialist countries of Southeast Europe, Roma comprise large parts of the entire populations. The developments in post-socialist Bulgaria show that the collapse of socialism and the democratisation processes had very ambiguous consequences for large segments of the region's Roma. During socialism, repressive measures aimed at this minority's complete assimilation and forced its economic integration. Nevertheless, Roma benefited from permanent employment, regular wages, social benefits and from comparatively better opportunities for education. Since 1989/90, new constitutional rights and individual freedoms were institutionalised and the socialist repressions were abolished. Marginal groups have equal rights to develop their cultural identities, to organize and articulate individual and common interests and to seize new opportunities for social and political participation. Yet, the transformation processes brought new hardship - especially for the Roma. Unemployment rates above average, extreme impoverishment, increasing segregation in the spheres of education and housing, severe health problems, new forms of discrimination and a growing dependency on social benefits characterize the living conditions of this minority today. Large segments of the Roma population are trapped in a vicious circle of poverty and exclusion. Their marginal status has drastically sharpened which also means that the social distance between them and their social environment enlarged. Pauperisation forces many Roma to live beyond social norms and values, also by making use of illegal strategies for survival. The historical stereotypes vis-à-vis the Roma seem to come true as a self-fulfilling prophecy. The image of the irresponsible, criminal Gypsy determines this minority's social perception even more than before 1989. Although the Roma seize the opportunity for political participation with ethno-specific political parties, they did not manage to get enough support for an effective political representation on the national level. Many different loosely structured, poorly organized and elite driven parties compete for the votes of the Roma but in fact, the Roma`s national political mobilization has been unsuccessful. The reasons for the deterioration of the Roma's living conditions are complex. General socio-economic consequences of "modernization" and the transformation processes, a historically low social status, historical shortcomings in the sphere of education, "traditional" stereotypes and prejudices vis-à-vis this people, socio-economic and cultural mechanisms of self-exclusion and consequences of the Roma minority's heterogeneity have an important bearing on the situation. Not withstanding this ethnic group's increasing marginalization, the Roma still did not become the focus of a coherent national state policy for the improvement of their living conditions. The negative image of the Gypsy is not the only reason for this deficit. The standard of living in the country is still low and the Bulgarian state has to solve many different transitional problems at the same time - including the fulfilment of the European Union’s stability criteria. Without equal development opportunities in the spheres of education and employment and without a real combat of discrimination large segments of the Roma population will keep on living on the margins for quite a long time. Not only in Bulgaria but also in many other countries where the situation is similar. The social and economic consequences are considerable. (author's abstract)
Thesaurusschlagwörter gipsy; Bulgaria; Southeastern Europe; marginality; social inequality; fringe group; minority; minority policy; living conditions; social policy; discrimination; poverty; ethnology; social history; national state; politics
Klassifikation Ethnologie, Kulturanthropologie, Ethnosoziologie; Raumplanung und Regionalforschung; soziale Probleme
Sprache Dokument Englisch
Publikationsjahr 2006
Seitenangabe S. 194-203
Zeitschriftentitel Europa Regional, 14.2006 (2006) 4
ISSN 0943-7142
Status Veröffentlichungsversion; begutachtet
Lizenz Deposit Licence - Keine Weiterverbreitung, keine Bearbeitung
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