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Kosovo '98 (I) : Ursachen und Kulmination eines alt-neuen Balkan-Konflikts

Kosovo '98 (I) : the origins and escalation of a perennial Balkan conflict
[research report]

Oschlies, Wolf

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-43504

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Corporate Editor Bundesinstitut für ostwissenschaftliche und internationale Studien
Abstract 'Ihrer jeweiligen Selbsteinschätzung nach sind Serben wie Kosovo-Albaner friedliebend und gastfreundlich. So ergab es eine Repräsentativumfrage, die im Sommer 1997 im Kosovo unter beiden Volksgruppen gemacht worden war. Das Ergebnis brachte die Autoren der Umfrage zu der 'melancholischen' Frage, warum beide ihre markantesten Eigenschaften nicht auch im Umgang miteinander zur Geltung brächten. Die Frage ist mehr als berechtigt. Seit Jahresbeginn 1998 droht der Krieg in Ex-Jugoslawien, der seit 1991 mit wechselnder Intensität an unterschiedlichen Orten und Fronten tobte, im Kosovo in eine neue und (vermutlich) schreckliche Runde abzugleiten. Diese Aussicht hat die internationale Gemeinschaft, die noch mit immensem Einsatz an Menschen und Mitteln von der 'Schadensbegrenzung' früherer Kriegsetappen in Anspruch genommen ist, zu enormer Aktivität gebracht: Höchste internationale Gremien beraten Stick-and-carrot-Programme, um die gespannte Lage vor Ort zu entspannen - eine Reisediplomatie von Außenministern und Sondergesandten müht sich, die streitenden Parteien zum Dialog zu bewegen. Was für ein 'Dialog' kann das sein, der die aus der Unvereinbarkeit von Maximalforderungen entstandene und jüngst violent aufgeladene 'Funkstille' überwinden soll? Worüber sollen die zerstrittenen Parteien reden, wenn sie sich wechselseitig - in einer Mischung aus partieller Berechtigung und grundsätzlicher Fehlperzeption - die Legitimität der jeweiligen Postulate absprechen? Unter Berufung auf das Selbstbestimmungsrecht fordern die Albaner die Sezession des Kosovo von Serbien - mit Blick auf die in Helsinki 1975 beschworene Unverletzlichkeit von Grenzen beharrt das Belgrader Regime darauf, Kosovo als 'internes Problem Serbiens' auszugeben und zu behandeln. Uneins steht die internationale Gemeinschaft dem Kosovo-Problem gegenüber. Zu Recht fordert man die sofortige Beendigung der Gewalttaten - und sieht sich dafür in der Region Verdächtigungen ausgesetzt, den 'Terrorismus' der jeweiligen Gegenseite zu 'ermutigen'. Man lehnt den kosovo-albanischen Sezessionswunsch rundheraus ab - hierin einig mit Milosevic, den man dennoch wegen der Brutalität seiner Polizei mit massiven Drohungen und kurzzeitigen Ultimaten überzieht. Diese Drohungen und Ultimaten werden vom russischen Kontaktgruppen-Mitglied in großen Teilen nicht mitgetragen, weil Moskau die kosovo-albanische Mitschuld an der entstandenen Situation gewichtiger als der Westen veranschlagt. Die Auswegsuche nach Autonomiemodellen für das Kosovo ist - mehr oder minder einmütig - zu dem Schluß gelangt, keine Neuauflage der 'Autonomie' der Tito-Zeit auch nur in Erwägung zu ziehen - eine auf ethnischer Exklusivität erreichte Scheinautonomie, die zudem unter dem Vorbehalt der 'führenden Rolle der KP' stand, kann kein taugliches Modell sein. Die nachfolgende zweiteilige Darstellung ist bemüht, auf der Grundlage allgemein zugänglicher Quellen - vorwiegend jugoslawischer Provenienz - über Genese und aktuelle Zuspitzung des Kosovo-Problems zu informieren (Teil I), dessen regionale Ausweitung und denkbare Lösungsmodelle zu diskutieren (Teil II).' (Autorenreferat)

'Both Serbs and Kosovo Albanians consider themselves to be peace-loving, hospitable peoples. This was revealed by an opinion poll carried out among both ethnic groups in Kosovo in the summer of 1997. Why then, the authors of the survey wondered sadly, did the two groups not display these most salient characteristics in their dealings with one another? One may well ask. Since the beginning of 1998, the war in the former Yugoslavia, which has been raging with differing degrees of intensity in various places and on various fronts since 1991, has been threatening to flare up again in Kosovo in a - probably terrible - new round in the conflict. The prospect of this happening has produced a flurry of activity on the part of the international community, which is still busy using immense human and material resources to contain the damage caused by earlier episodes in the Yugoslav war. Leading international bodies are advocating the use of 'stick and carrot' programmes in order to defuse tensions locally, while various foreign ministers and special envoys have undertaken diplomatic missions to try to persuade the wrangling parties to engage in dialogue. But it would take some dialogue to overcome the silence produced by irreconcilable radical demands, a silence that has recently become charged with an air of violence. What is there for two quarrelling parties to talk about it, with some justification but also as a result of faulty perceptions, both deny the legitimacy of the other's basic position. Citing the right to self-determination the Albanians are demanding the secession of Kosovo from Serbia, while the Belgrade regime is using the principle of the inviolability of borders laid down in the Helsinki Agreement of 1975 to insist that Kosovo be treated as an 'internal Serbian problem'. The international community is divided over the Kosovo problem. In rightly demanding an end to the violence, it opens itself to allegations from each of the two sides in the region that it is encouraging the 'terrorism' of the other. By rejecting the secessionist ambitions of the Kosovo Albanians out of hand, the international community finds itself in agreement with Milosevic even while issuing him with massive threats and short-term ultimatums on account of Serbian police brutality. These threats and ultimatums are generally not supported by the Russian contingent in the international contact group, because Moscow assigns more blame for the present situation to the Kosovo Albanians than the West does. In trying to find an autonomy model for Kosovo it has been agreed, more or less unanimously, that a return to the pseudo-autonomy of the Tito period is out of the question, since this was based on ethnic exclusiveness and was conditional on 'the leading role of the CP' and is thus clearly unsuitable. Using generally accessible sources mainly of Yugoslav origin, the following two-part report attempts in Part I to give an account of the origins of the Kosovo problem and show how it has recently come to a head. Part II discusses the repercussions that Kosovo may have for the region and various possible solutions. In a certain sense the problem is so complex that it is simple: in a clearly defined region - namely, the south-Serbian province of Kosovo - a national minority, the Kosovo Albanians, forms the overwhelming majority of the population and on the basis of its numerical strength and compact settlement in the region is making extensive demands. The scenario is fatally reminiscent of the situation of the ethnic Germans in the Czech Sudetenland in the late 1930s. The memory of how that situation was 'resolved' should put pay completely to any thought of making concessions to radical, secessionist-motivated demands.' (author's abstract)
Keywords Albanian; autonomy; ethnic group; Yugoslavia; war; military conflict; minority; political conflict; right of self-determination; ethnic conflict; Serbian; Kosovo
Classification Peace and Conflict Research, International Conflicts, Security Policy
Method descriptive study; historical
Free Keywords Bundesrepublik Jugoslawien (1991/92-2003); Kosovo; Ethnische Bevölkerungsgruppe/Volksgruppe; Albaner; Innenpolitischer Konflikt; Konfliktursachen/Konfliktanlass; Konflikteskalation; Lidhja Demokratike e Kosoves; Ushtria Clirimtare e Kosoves; Abwehr staatsgefährdender Tätigkeit
Document language German
Publication Year 1998
City Köln
Page/Pages 29 p.
Series Berichte / BIOst, 20-1998
Status Published Version; not reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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