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Colonization of nature in the Soviet Union : state ideology, public discourse, and the experience of geologists

Die Kolonisierung der Natur in der Sowjetunion : staatliche Ideologie, öffentlicher Diskurs und die Erfahrung der Geologen
[journal article]

Bolotova, Alla

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-30790

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Abstract Der Beitrag vereint zwei Perspektiven auf die Geschichte der Geologie in der Sowjetunion. Die sowjetische Politik hat nicht nur die Profession der Geologen aus einer intellektuellen Randgruppe in ein blühendes Feld angewandter Wissenschaft verwandelt. Die staatliche Ideologie feierte die Kolonisierung der Natur durch die Geologen, die auf eine Stufe mit Kosmonauten und Piloten gestellt wurden. Der herrschende Diskurs definierte Natur als bedeutungslos, solange sie nicht für die Bedürfnisse des Menschen ausgebeutet wurde. Die Alltagserfahrungen der Geologen sahen jedoch anders aus. Nach einem monatelangen Aufenthalt in der natürlichen Umwelt machte die offizielle Doktrin anderen Perspektiven Platz: Beschwernisse und Hunger, unerwartete Begegnungen mit Mensch und Tier, die Suche nach Entdeckungen allen Schwierigkeiten zum Trotz. Geologen genossen die Natur auch als sichtbare Harmonie und fanden sogar eine kleine Nische der Freiheit in der Natur, wenn die Verhaltensregeln der Taiga, Freundschaft und Gastlichkeit, für eine ehrliche Atmosphäre rund um das Lagerfeuer sorgten. Für die sowjetischen Geologen war die Natur nicht einfach die Schatzkammer, die die offizielle Rhetorik beschwor, sondern auch ein Archipel der Freiheit. (ICEÜbers)

'This article combines two perspectives on the history of geology in the Soviet Union. Soviet policy not only transformed the geological profession from a marginal group of intellectuals into a booming field of applied science. State ideology also celebrated the geologists' colonization of nature, putting them on a par with cosmonauts and pilots. The hegemonic discourse defined nature as meaningless unless it was exploited for human needs. However, the geologists' everyday experiences looked remarkably different. During month-long stays in the natural environment, the official doctrine gave way to other perspectives: hardships and starvation, unexpected encounters with men and beasts, and the quest for discoveries in spite of all difficulties. Geologists also enjoyed nature as visual harmony, and even found a small corner of freedom in nature as the 'taiga laws' of behavior, friendship, and hospitality made for an honest atmosphere around the campfire. For Soviet geologists, nature was not simply the 'house of treasures' that official rhetoric cherished but also an archipelago of freedom.' (author's abstract)
Keywords job situation; field research; freedom; colonization; nature; natural scientist; public opinion; political ideology; USSR; environment
Classification Sociology of Science, Sociology of Technology, Research on Science and Technology; Ecology, Environment; Social History, Historical Social Research
Method descriptive study; historical
Document language English
Publication Year 2004
Page/Pages p. 104-123
Journal Historical Social Research, 29 (2004) 3
ISSN 0172-6404
Status Published Version; peer reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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