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The industrialization of agriculture and its consequences for the natural environment : an inter-German comparative perspective

Die Industrialisierung der Landwirtschaft und ihre Folgen für die natürliche Umwelt : ein deutsch-deutscher Vergleich
[journal article]

Bauerkämper, Arnd

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-30787

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Abstract In beiden deutschen Staaten vollzog sich nach 1945 ein Trend zur Modernisierung der Landwirtschaft, wenn auch in unterschiedlichem Ausmaß. Auch die ökologischen Folgen der Industrialisierung der Landwirtschaft waren in beiden Staaten bemerkenswert ähnlich. Die Bundesrepublik Deutschland und die DDR unterschieden sich jedoch im Ausmaß der Umweltschäden und in den Ansätzen ihrer Bekämpfung. In der DDR gab es so gut wie gar keine offene Diskussion über die Umweltprobleme der industrialisierten Landwirtschaft. In den 1970er und 1980er Jahren stiegen die Eutrophisierung des Oberflächenwassers und die Kontaminierung des Grundwassers mit Düngemitteln und Pestiziden beträchtlich an. Das gleiche gilt für die Verdichtung des Bodens durch den Einsatz schwerer Maschinen sowie für die Erosion durch Wasser und Wind. Die ostdeutsche Regierung unterdrückte jedoch eine offene Debatte über die von den landwirtschaftlichen Großbetrieben verursachten Umweltprobleme. In der Bundesrepublik Deutschland wurden solche Probleme demgegenüber offen angesprochen. Ein Beispiel hierfür ist die Intensivtierhaltung im Nordwesten Niedersachsens. Erst in den 1980er Jahren konnten Umweltaktivisten jedoch begrenzte Korrekturen an der Politik der Modernisierung der Landwirtschaft durchsetzen. In Ostdeutschland ist die Tradition landwirtschaftlicher Modernisierung stärker erhalten geblieben als im Westen. (ICEÜbers)

'Both German states saw a major trend towards agricultural modernization alter 1945, though to a different extent. Likewise, the environmental consequences of industrialized agriculture were remarkably similar in both countries. However, the Federal Republic and the GDR differed in both the extent of the environmental hazards and the approach towards abatement. In the GDR, an open discussion of the environmental problems of industrialized agriculture was almost nonexistent. In the 1970s and 1980s, the eutrophication of surface water and the contamination of groundwater with fertilizers and pesticides increased significantly, as did the compression of the soil due to heavy machinery and water and wind erosion. However, the East German government suppressed an open discussion of the environmental impact of large agricultural production units. In contrast, these consequences were discussed openly in the Federal Republic; the intensive, specialized animal production in northwestern Lower Saxony provides an example. However, environmental activists did not achieve limited corrections of the general policy of agricultural modernization until the 1980s, with traditions of agricultural modernization remaining stronger in East Germany than in the West.' (author's abstract)
Keywords agricultural policy; Federal Republic of Germany; German Democratic Republic (GDR); large-scale enterprise; industrialization; agriculture; ecological consequences
Classification Rural Sociology; Economic Sectors; Ecology, Environment; Social History, Historical Social Research
Method descriptive study
Document language English
Publication Year 2004
Page/Pages p. 124-149
Journal Historical Social Research, 29 (2004) 3
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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