"Stars in der Manege?" Demokratietheoretische Überlegungen zur Dynamik partizipativer Forschung

"Stars in the arena?" Democracy theory and its implications for participatory research
"¿Estrellas en la arena?" Teoría de la democracia y sus implicaciones para la investigación participativa
[journal article]

Götsch, Monika; Klinger, Sabine; Thiesen, Andreas

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Abstract Partizipative Forschung hat einen demokratisierenden und damit zugleich einen gesellschaftskritischen Anspruch. Allerdings ist von den Anfängen der Aktionsforschung in den 1970er Jahren bis heute kaum reflektiert worden, welches Demokratieverständnis partizipativen Ansätzen zugrunde liegt: Wer partizipiert aus welchen Gründen, in welchem Umfang und zu welchem Zeitpunkt am Forschungsprozess? Wie stellen sich Machtverhältnisse zwischen den unterschiedlichen AkteurInnen dar? Wer sind die eigentlichen "Stars" in der Manege partizipativer qualitativer Forschung? Unter Hinzuziehung unterschiedlicher demokratietheoretischer Überlegungen wollen wir aufzeigen, wie der gesellschaftskritische Anspruch partizipativer Forschung nicht nur formuliert, sondern auch in der Praxis eingelöst werden kann.

Participatory methods aim to democratize and critique societies. However, their understanding of democracy has never been questioned. It is crucial to undertake such an analysis in order to fullyrecognize the critical potential of research  employing a participatory approach. Looking at participatory research we raise the following questions: Who are the real “stars” within participatory research and why? Who is participating and for what reasons, to what extent of time and at which phase of the research process? We argue that participatory research can only reach its full potential if one applies for example insights of democracy theory to it. In our approach we reject conceptions of democracy that are based on one-sided majorities and polarizations of power. We see the essential indicator for participatory research of high quality in its capability to question power relations and power distributions within the socialarena. This implies that participatory research maintains a critical watch on the reciprocity between researchers and research participants.. It further calls for a transparent method and the possibility for different parties to contribute in order to render the research productive for everybody involved.

Los métodos participativos buscan democratizar y criticar a las sociedades. Sin embrago, su entendimiento de la democracia nunca ha sido cuestionada. Es crucial emprender este análisis para poder reconocer completamente el potencial crítico de investigaciones que utilizan un enfoque participativo. Al mirar la investigación participativa nos surgen las siguientes preguntas: ¿Quiénes son las "estrellas" verdaderas dentro de la investigación participativa y por qué? ¿quién está participando y por qué razones?, ¿hasta cuándo y en qué fase del proceso de investigación? Planteamos que la investigación participativa solo puede alcanzar su potencial más alto si uno aplica, por ejemplo, las ideas de la teoría de la democracia. En nuestro enfoque rechazamos las concepciones de democracia basadas en mayorías unilaterales y polarizaciones del poder. Vemos el indicador esencial de la investigación participativa de alta calidad en su capacidad para cuestionar relaciones de poder y distribuciones de poder dentro de la arena social. Esto implica que la investigación participativa mantiene una visión crítica sobre la reciprocidad entre investigadores y participantes de una investigación. Se convoca, así, a un método transparente y la posibilidad de que diferentes partidos contribuyan a realizar una investigación productiva para todos los involucrados.
Keywords social research; research; method; participation; democracy; qualitative method; exclusion; inclusion; democratization; power
Classification Research Design; Methods and Techniques of Data Collection and Data Analysis, Statistical Methods, Computer Methods; Basic Research, General Concepts and History of Political Science
Method descriptive study
Free Keywords partizipative Forschung; exclusion; inclusion; power; participation; participatory research; participatory methods; beginners mind; exclusión; inclusión; poder; participación; investigación participativa; métodos participativos; mente de principiante
Document language German
Publication Year 2012
Page/Pages 24 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 13 (2012) 1
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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