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Counterfactuals, history and fiction

Kontrafaktische Annahmen, Geschichte und Fiktion
[journal article]

Lebow, Richard Ned

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-286708

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Abstract 'Kontrafaktische Überlegungen helfen uns, die Zufälligkeit vieler Ergebnisse in der Politik zu erkennen, die Ursachen und Kontingenz dieser Resultate zu testen und sie durch einen Kontrast mit anderen möglichen Ergebnissen und Konsequenzen auf die Probe zu stellen. Noch wichtiger aber ist, dass kontrafaktisches Denken uns bewusst machen kann, in welchem Grad unser Welt- und Geschichtsbild selbst ein Ergebnis von Rückschlüssen sind, die aufgrund kontingenter Annahmen gezogen wurden. Diese Erkenntnis kann uns helfen, einen Moment unsere eigene Welt zu verlassen und sie aus einer anderen Perspektive zu betrachten.' (Autorenreferat)

'Counterfactuals help us recognize the contingent nature of many political outcomes, probe the causes and contingency of these outcomes and evaluate them by imagining other outcomes and their consequences. Most importantly, counterfactuals have the potential to make us aware of the extent to which our deepest held assumptions about how the world works are themselves the result of inferences drawn from contingent outcomes. This recognition can help us step outside of our world and view it from perspectives.' (author's abstract)
Keywords alternative; historical analysis; method; psychology; impact; thinking; First World War; conception of history; historian; historical social research; worldview; World War II; comparative research
Classification Research Design; Peace and Conflict Research, International Conflicts, Security Policy; General Psychology; Social History, Historical Social Research
Method basic research; historical
Document language English
Publication Year 2009
Page/Pages p. 57-73
Journal Historical Social Research, 34 (2009) 2
ISSN 0172-6404
Status Published Version; peer reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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