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The rewards of a qualitative approach to life-course research : the example of the effects of social protection policies on career paths

Soziale Sicherungssysteme und Karrierewege: zu den Vorzügen eines qualitativen Ansatzes in der Lebenslaufforschung
Las recompensas de una aproximación cualitativa en la investigación sobre el curso de vida: el ejemplo de los efectos de las políticas de protección social en las trayectorias profesionales
[journal article]

Verd, Joan Miquel; López, Martí

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs1103152

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Abstract In diesem Beitrag beschäftigen wir uns mit dem Nutzen einer qualitative Perspektive – insbesondere im Falle des Einbezugs biografischer Erzählungen – für die Lebenslaufforschung. Wir werden dies an einer Untersuchung verdeutlichen, die sich mit den Effekten sozialer Sicherungssysteme auf Karrierewege, angelehnt an SENs "Capability Approach" (1987, 1992, 1993), befasst hat.Die Lebenslaufperspektive ist eine wichtige methodische Option um herauszufinden, ob und in welchem Ausmaß soziale Sicherungssysteme der aktuellen Arbeitsmarktsituation genügen, die in vielerlei Hinsicht nicht linear und instabil ist. Dabei kommen in den Forschungsdesigns bisher vor allem quantitative Sekundärdaten (Statistiken) zum Einsatz, qualitative Daten spielen eine ausgesprochen untergeordnete Rolle. In unserem Beitrag wollen wir zeigen, wie diese quantitativen Designs durch die Nutzung teilstrukturierter Interviews und formalisierter qualitativer Analysetechniken angereichert und verbessert werden können, und dies vor allem, wenn Wendepunkte, kritische Ereignisse, Übergänge und Phasen identifiziert werden sollen, bei denen soziale Sicherungssysteme wesentlich sind, um individuelle Berufskarrieren zu bahnen. Indem dem Individuum und seinem Handeln Rechnung getragen wird – und dies nicht nur bezogen auf die Gegenwart, sondern auch auf vergangene Erlebnisse und Zukunftserwartungen – kann rekonstruiert werden, in welcher Weise soziale Ressourcen genutzt werden, und deren Effekte können verlässlicher bewertet werden.

This article highlights the benefits of incorporating the qualitative perspective, and in particular the use of life stories, in studies based on the life-course perspective. These benefits will be illustrated using as an example a study of the effects of social protection measures on career paths based on the theoretical underpinnings of SEN's (1987, 1992, 1993) capability approach. The life-course perspective is a very good methodological option for evaluating the extent to which social protection systems are adapted to the present situation in labor markets, where many trajectories are non-linear and unstable. Studies adopting such a perspective use research designs in which secondary statistical data are central, whereas qualitative data are used little, if at all. This article will explain how these quantitative approaches can be improved by using semi-structured interviews and a formalized qualitative analysis to identify turning points, critical events, transitions and stages, in which social protection measures and resources play a significant role in redressing or channeling personal and career paths. Paying attention to the person and his or her agency—not only at a given time but in a broader perspective that embraces past episodes and projections into the future—is essential in order to consider how individuals use the resources at their disposal and to effectively evaluate the effects of social protection measures.

Este artículo muestra los beneficios de la incorporación de la perspectiva cualitativa, y en particular del uso de los relatos de vida, en estudios basados en la perspectiva del curso de vida. Estos beneficios se ilustran mostrando un estudio sobre los efectos de las medidas de protección social en trayectorias profesionales basado en los fundamentos teóricos del enfoque de las capacidades de SEN (1987, 1992, 1993).La perspectiva del curso de vida es una buena opción metodológica para evaluar si los sistemas de protección social se adaptan a la situación actual de los mercados laborales pues numerosas trayectorias son no-lineales e inestables. Los estudios que adoptan esta perspectiva usan diseños de investigación en que los datos estadísticos secundarios ocupan un papel central, mientras que los datos cualitativos apenas tienen relevancia o directamente no se emplean. Este artículo muestra cómo estos estudios pueden ser mejorados mediante el uso de entrevistas semiestructuradas y un análisis cualitativo formal que permitan identificar puntos de inflexión, acontecimientos críticos, transiciones y etapas en los que las medidas y recursos de la protección social juegan un papel importante en modificar o canalizar las trayectorias personales y profesionales. Prestar atención a la persona y a su agencia – no sólo en un momento determinado de la trayectoria sino también en una perspectiva más amplia que incorpore episodios pasados y proyecciones hacia el futuro – resulta esencial para considerar cómo las personas utilizan los recursos que tienen a su disposición y para evaluar correctamente los efectos de las medidas de protección.
Keywords life career; narrative; research approach; social security; career; methodology; qualitative method; quantitative method; analysis procedure; social research
Classification Research Design; Methods and Techniques of Data Collection and Data Analysis, Statistical Methods, Computer Methods; Social Security
Method descriptive study
Free Keywords Lebensgeschichte; Lebenslaufforschung; Mixed Methods; soziale Sicherungssysteme; Capability Approach; Befähigungs-Ansatz; life stories; life-course research; mixed methods; social protection; capability approach; relatos de vida; investigación del curso de vida; métodos mixtos; protección social; enfoque de las capacidades
Document language English
Publication Year 2011
Page/Pages 24 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 12 (2011) 3
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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