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Voter involvement, fiscal autonomy and public sector efficiency : evidence from German municipalities

Wähler-Beteiligung, Finanzhoheit und Effizienz des öffentlichen Sektors: Aussagen von deutschen Kommunen
[working paper]

Geys, Benny; Heinemann, Friedrich; Kalb, Alexander

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Citation Suggestion

Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-258020

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Corporate Editor Wissenschaftszentrum Berlin für Sozialforschung gGmbH
Abstract ""Social and/or political involvement within the population is often argued to enhance public sector performance. The underlying idea is that engagement fosters political awareness and interest and increases the public's monitoring ability. Still, weak fiscal autonomy can undermine voters' interest in and demand for an efficient production of public services. In our contribution, we test whether and how voter involvement in the political sphere is related to government performance - in terms of its efficiency - using a broad panel of German municipalities. Our results suggest that voter involvement indeed has a positive impact on cost efficiency. Crucially, however, this efficiency-enhancing effect of voter involvement is significantly positively affected by local governments' fiscal autonomy." (author's abstract)

"Häufig wird argumentiert, dass eine soziale und politische Beteiligung der Bevölkerung die Effizienz des öffentlichen Sektors fördert. Die grundlegende Idee ist, dass dieses Engagement politisches Bewusstsein und Interesse fördert und somit die Möglichkeiten der Öffentlichkeit zur Kontrolle erhöht. Allerdings untergräbt eine schwache Finanzhoheit das Interesse der Wähler und ihre Nachfrage nach einer effizienten Produktion öffentlicher Leistungen. In diesem Beitrag wird anhand eines breiten Panels deutscher Kommunen getestet, ob und wie die Beteiligung von Wählern in der politischen Sphäre im Zusammenhang zum Leistungsverhalten einer Regierung - im Hinblick auf Effizienz - steht. Die Ergebnisse deuten darauf, dass sich die Beteiligung der Wähler tatsächlich positiv auf die Kosteneffizienz auswirkt. Entscheidend ist jedoch, dass dieser Effizienzfördernde Effekt der Wählerbeteiligung signifikant positiv von der Finanzautonomie der kommunalen Regierungen beeinflusst wird." (Autorenreferat)
Keywords Federal Republic of Germany; municipal administration; municipality; voter; voter turnout; political participation; political culture; fiscal policy; financial planning; fiscal authorities; efficiency; public sector; social participation; citizens' involvement; the public; political control; cost-benefit analysis; public benefits; performance behavior
Classification Political Process, Elections, Political Sociology, Political Culture; Public Finance; Administrative Science
Method empirical; quantitative empirical
Free Keywords civic engagement; fiscal autonomy; local government; efficiency; stochastic frontier analysis; German municipalities; H11; H40
Document language English
Publication Year 2009
City Berlin
Page/Pages 26 p.
Series Discussion Papers / Wissenschaftszentrum Berlin für Sozialforschung, Forschungsschwerpunkt Märkte und Politik, Abteilung Marktprozesse und Steuerung, 2009-02
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
data provider This metadata entry was indexed by the Special Subject Collection Social Sciences, USB Cologne
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