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Brothers in arms - an experiment on the alliance puzzle

[working paper]

Ke, Changxia; Konrad, Kai A.; Morath, Florian

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-257982

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Corporate Editor Wissenschaftszentrum Berlin für Sozialforschung gGmbH
Abstract "Our experimental analysis of alliances in conflicts leads to three main findings. First, even in the absence of repeated interaction, direct contact or communication, free-riding among alliance members is far less pronounced than what would be expected from non-cooperative theory. Second, this possible solidarity among 'brothers in arms' when fighting against an outside enemy may rapidly deteriorate or disappear as soon as the outside enemy disappears. Third, when fighting an outside enemy, 'brothers in arms' may already anticipate future internal conflict about dividing the spoils of winning; however, this subsequent internal conflict does not discourage alliance members from expending much effort in the contest against the external enemy." (author's abstract)

"Unsere experimentelle Studie zu Allianzen in Konflikten führt zu drei Hauptergebnissen. Selbst ohne wiederholte Interaktion, direkten Kontakt oder Kommunikation zwischen den Teilnehmern ist das 'Trittbrettfahren' der Mitglieder der Allianz viel weniger stark ausgeprägt, als es die nicht-kooperative Theorie erwarten lassen würde. Diese Solidarität zwischen den 'Kampfgefährten', die im Wettbewerb mit einem Außenstehenden zu beobachten ist, nimmt jedoch rapide ab, sobald der Gegner verschwunden ist. Im Kampf mit dem externen Gegner können die 'Kampfgefährten' bereits damit rechnen, dass es zu einem internen Konflikt über die Aufteilung der Kriegsbeute kommen wird; dieser folgende interne Verteilungskonflikt hält die Mitglieder der Allianz jedoch nicht davon ab, einen hohen Einsatz im Kampf mit dem externen Gegner zu leisten." (Autorenreferat)
Keywords political conflict; interaction; social actor; conflict management; cooperation; game theory; communication; war; distribution conflict; experiment
Classification Sociology of Economics; Basic Research, General Concepts and History of Economics
Free Keywords alliance; conflict; contest; free-riding; hold-up problem; solidarity; D72; D74
Document language English
Publication Year 2010
City Berlin
Page/Pages 39 p.
Series Discussion Papers / Wissenschaftszentrum Berlin für Sozialforschung, Schwerpunkt Märkte und Politik, Forschungsprofessur und Projekt The Future of Fiscal Federalism, 2010-18
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
data provider This metadata entry was indexed by the Special Subject Collection Social Sciences, USB Cologne