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Social interaction effects on fertility: intentions and behaviors

Les effets des interactions sociales sur la fécondité: intentions et comportements
[journal article]

Rossier, Clémentine; Bernardi, Laura

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-204074

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Abstract The existing literature shows that the social interactions in personal networks affect individuals' reproductive attitudes and behavior through three mechanisms: social influence, social learning, and social support. In this article, we discuss the extent to which the socio-psychological model of the Theory of Planned Behavior (TPB) takes these social mechanisms into account when used in modeling fertility intentions and behavior. We argue that by integrating all three social network mechanisms, the ability of the TPB to explain reproductive events could be enhanced in two respects. First, social influence explains why some beliefs and practices are reproduced at the individual level even in the face of macro-level changes, and social learning mechanisms are crucial to distinguish who finally adopts new behavioral beliefs and practices in response to changes at the macro level. Second, social support relationships represent a capital of services to complement institutional provision (informal child care) as well as a capital of knowledge which helps individuals navigate in a complex institutional environment, providing a crucial element to explain heterogeneity in the successful realization of fertility intentions across individuals. The integration of the three social network mechanisms into the TPB helps to address the connection between changes in what the theory indicates as background factors and variation in individual intentions and behavior. We develop specific hypotheses concerning the effect of social interactions on fertility intentions and their realization and conclude with a critical review of the existing surveys that could serve to test these hypotheses and their limits.

La littérature existante montre que les interactions sociales dans les réseaux interpersonnels influent sur les attitudes et comportements reproductifs des individus à travers trois mécanismes : par l’influence sociale, par l’apprentissage social et par le soutien social. Dans cet article, nous examinons dans quelle mesure le modèle psycho-social connu sous le nom de Theory of Planned Behavior (TPB) tient compte de ces trois mécanismes, en particulier lorsqu’il est utilisé pour modéliser les intentions et comportements féconds. Nous soutenons que la capacité de la TPB à expliquer les événements reproductifs pourrait être doublement accrue en intégrant l’ensemble des effets liés aux réseaux sociaux. Tout d’abord, si l’influence sociale explique pourquoi certaines croyances et pratiques sont reproduites au niveau individuel en dépit de changements intervenus au niveau macro, les mécanismes d’apprentissage social sont quant à eux cruciaux pour comprendre l’adoption de nouvelles croyances et pratiques en réponse à des changements macro. Deuxièmement, les réseaux de relations représentent un capital de services informels de garde d’enfant complémentaires aux services institutionnels, ainsi qu’un capital de connaissances qui aide les individus à naviguer un environnement institutionnel complexe, fournissant ainsi des éléments essentiels pour comprendre l’hétérogénéité dans la réalisation des intentions de fécondité constatée entre individus. L’intégration des trois effets liés aux réseaux sociaux dans la TPB aide à faire le lien entre des changements au niveau de ce que la théorie appelle des facteurs contextuels et des variations au niveau des intentions et comportements individuels. Nous développons des hypothèses spécifiques concernant l’effet des interactions sociales sur les intentions de fécondité et leur réalisation, et concluons avec une revue critique des données d’enquêtes qui pourraient servir à tester ces hypothèses et leurs limites.
Classification General Sociology, Basic Research, General Concepts and History of Sociology, Sociological Theories; Population Studies, Sociology of Population
Free Keywords Social network; Social change; Fertility intentions; Fertility behavior; Low fertility; Réseau social; Changement social; Intentions de fécondité; Comportement de fécondité; Basse fécondité;
Document language English
Publication Year 2009
Page/Pages p. 467-485
Journal European Journal of Population / Revue européenne de Démographie, 25 (2009) 4
DOI http://dx.doi.org/10.1007/s10680-009-9203-0
Status Postprint; reviewed
Licence PEER Licence Agreement (applicable only to documents from PEER project)
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