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Observing participating observation: a re-description based on systems theory

Beobachtung von teilnehmender Beobachtung: eine systemtheoretisch basierte Re-Deskription
Observando la observación participante: una re-descripción basada en la teoría de sistemas
[journal article]

Bering Keiding, Tina

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs1003119

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Abstract Aktuelle Methodologie betreffs teilnehmender Beobachtung lässt zumeist die Beobachtung als Handlung unbeobachtet. Wenn man teilnehmende Beobachtung vom Gesichtspunkt der Systemtheorie aus betrachtet, ergeben sich fundamental neue Einsichten in das Thema. Beobachtung ist immer Teilnahme. Es ist unmöglich, sich der Position des Beobachters/der Beobachterin und damit auch des Miterzeugung des beobachteten Phänomens zu entziehen. Es existiert keine neutrale oder objektive Deskription. Da Beobachtung sich mit den Unterschieden und dem Sinn des Prozesses beschäftigt, sind alle Deskriptionen Rekonstruktionen und Interpretationen des Beobachteten. Somit hinterlassen sowohl die Idee einer neutralen Deskription als auch die Idee des naiven Beobachters/der naiven Beobachterin eine Lücke. Die fehlende Anerkennung und Beobachtung von sich selbst als Beobachter/in und Miterzeuger/in von empirischen Daten verwandelt den Beobachtungsprozess zur gröβten unbeobachteten Quelle der Kontingenz in der auf teilnehmende Beobachtung basierten Datenproduktion.

La metodología actual que se preocupa de la observación participante deja, en general, al acto de la observación, no observado, Acercarse a la observación participante desde la teoría de sistemas ofrece fundamentales nuevas perspectivas sobre el tema. La observación es siempre participación. No hay forma de escapar a ser un participante y, como tal, un co-productor del fenómeno observado. No existe eso de una descripción neutral u objetiva. En tanto la observación trata con las diferencias y el proceso del significado, todas las descripciones son re-construcciones e interpretaciones de lo observado. De ahí que la idea de las descripciones neutrales así como la idea de un observador ingenuo sean ambas vacías. No reconocerse y observarse a uno mismo como observador y co-productor de los datos empíricos simplemente deja al proceso de la observación como el principal amortiguador no observado de contingencia en la producción de datos basada en la observación participante.

Current methodology concerning participating observation in general leaves the act of observation unobserved. Approaching participating observation from systems theory offers fundamental new insights into the topic. Observation is always participation. There is no way to escape becoming a participant and, as such, co-producer of the observed phenomenon. There is no such thing as a neutral or objective description. As observation deals with differences and process meaning, all descriptions are re-constructions and interpretations of the observed. Hence, the idea of neutral descriptions as well as the idea of the naïve observer becomes a void. Not recognizing and observing oneself as observer and co-producer of empirical data simply leaves the process of observation as the major unobserved absorber of contingency in data production based on participating observation.
Keywords observation; participant observation; system theory; objectivity; interpretation; contingency; sense
Classification Research Design; Methods and Techniques of Data Collection and Data Analysis, Statistical Methods, Computer Methods
Method basic research; theory application
Free Keywords participating observation; systems theory; observing observers; meaning; Beobachter/innen beobachten; Sinn; observación participante; teoría de sistemas; observando observadores; significado
Document language English
Publication Year 2010
Page/Pages 19 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 11 (2010) 3
ISSN 1438-5627
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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