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Sample size and saturation in PhD studies using qualitative interviews

Sample-Größe und Sättigung in PhD-Studien, in denen qualitative Interviews zum Einsatz kommen
Tamaño de la muestra y saturación en estudios doctorales utilizando entrevistas cualitativas
[journal article]

Mason, Mark

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Citation Suggestion

Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs100387

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Abstract Sample-Größen sind in qualitativen Forschungsarbeiten von verschiedenen Einflüssen abhängig. Das Leitprinzip sollte jedoch immer die Sättigung, bezogen auf das jeweilige Forschungsthema sein. Diese Frage, mit der sich viele Autor/innen beschäftigt haben, wird weiter heiß diskutiert und – so einige – kaum hinreichend verstanden. Für eine eigene Untersuchung habe ich ein Sample von PhD-Studien, in denen qualitative Interviews als Erhebungsmethode genutzt wurde, aus theses.com gezogen und mit Blick auf die genutzten Sample-Größen inhaltsanalytisch ausgewertet. Insgesamt wurden 560 Studien als der Stichprobe zugehörig identifiziert. Die Ergebnisse zeigen eine mittlere Sample-Größe von 31 Interviews mit einem signifikanten Anteil von Studien mit zehn Interviews oder einer Vielfachen von zehn. Diese Ergebnisse werden mit Blick auf die Frage der Sättigung diskutiert. So scheinen für die Sample-Größen eher forschungsexterne Gründe als Prinzipien qualitativer Forschung leitend zu sein.

A number of issues can affect sample size in qualitative research; however, the guiding principle should be the concept of saturation. This has been explored in detail by a number of authors but is still hotly debated, and some say little understood. A sample of PhD studies using qualitative approaches, and qualitative interviews as the method of data collection was taken from theses.com and contents analysed for their sample sizes. Five hundred and sixty studies were identified that fitted the inclusion criteria. Results showed that the mean sample size was 31; however, the distribution was non-random, with a statistically significant proportion of studies, presenting sample sizes that were multiples of ten. These results are discussed in relation to saturation. They suggest a pre-meditated approach that is not wholly congruent with the principles of qualitative research.

Numerosos aspectos pueden afectar el tamaño de la muestra en la investigación cualitativa; sin embargo, la guía principal debiera ser el concepto de saturación. Esto ha sido explorado detalladamente por numerosos autores, pero aún está siendo debatido acaloradamente, y algunos dicen que es un tema poco entendido. Una muestra de estudios doctorales que utilizan aproximaciones cualitativas, y entrevistas en profundidad como método de recolección de datos, fue tomada del sitio web theses.com, y sus contenidos fueron analizados por los tamaños de sus muestras. Fueron identificados quinientos sesenta estudios que entraron en el criterio de inclusión. Los resultados mostraron que la media de la muestra fue de 31; sin embargo, la distribución no fue aleatoria, con una proporción estadísticamente significativa de estudios que presentaron muestras cuyos tamaños fueron múltiplos de diez. Estos resultados son analizados en relación a la saturación. Sugieren una aproximación premeditada que no es completamente congruente con los principios de la investigación cualitativa.
Keywords sample; qualitative interview; qualitative method; data collection method; earning a doctorate; university; Federal Republic of Germany
Classification Research Design; Methods and Techniques of Data Collection and Data Analysis, Statistical Methods, Computer Methods
Method empirical; qualitative empirical; quantitative empirical; basic research; epistemological
Free Keywords Sättigung; Sampling; Research methods; saturation; sample size; interviews size, personal interviews; saturación; tamaño de la muestra; entrevistas
Document language English
Publication Year 2010
Page/Pages 19 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 11 (2010) 3
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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