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Review Essay: Spiegelneuronen in der sozialwissenschaftlichen Diskussion

Review essay: Mirror neurons in the discourse of social sciences
Ensayo: Las neuronas espejo en el discurso de las ciencias sociales
[review]

Pätzold, Henning

Review: Zaboura, Nadia: Das empathische Gehirn: Spiegelneurone als Grundlage menschlicher Kommunikation. Wiesbaden: VS Verl. für Sozialwiss., 2009. 3-531-16390-6
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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114-fqs1003245

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Abstract Since their discovery in the mid-1990s, mirror neurons have been the subject of continuous discussions in neurosciences as well as in the social sciences. The interest of scientists outside the life sciences in mirror neurons is primarily based on the fact that mirror neurons not only have epistemological meaning, but also seem to play an important role in processes of social insights and emotions, like empathy. With her book, Nadia ZABOURA provides a new contribution from a social and cultural sciences point of view, which critically reflects the discussion on mirror neurons and its consequences on the social sciences and humanities. Starting off from philosophical approaches to the mind-matter-dualism and the question of intersubjectivity, she explores the meaning of mirror neurons for the debate on empathy and communication. By discussing concepts of philosophy and communication sciences as well as current knowledge on mirror neurons, she concludes that they do not provide a stable basis for any material reductionism, which would explain phenomena like intersubjectivity only by recordable neuronal processes. The book refers to a variety of related theories (ranging from DESCARTES through to MEAD and TOMASELLO); these references are inspiring, yet they stay cursory for the most part. All in all the book offers avenues for further inquiry on the issues in focus, and can rather be taken as "tour of suggestions" through the topical field of mirror neurons and the related research.

Desde su descubrimiento a mediados de la década de los 90, las neuronas espejo han sido objeto de continuas discusiones en los ámbitos de las neurociencias y las ciencias sociales. El interés de los científicos ajenos a las ciencias de la vida en las neuronas espejo se basa principalmente en el hecho de que tales neuronas no sólo tienen sentido epistemológico, sino que también parecen jugar un papel importante en los procesos de percepciones sociales y en emociones como la empatía. Con su libro, Nadia ZABOURA aporta una nueva contribución desde el punto de vista de las ciencias sociales y culturales, que refleja críticamente el debate sobre las neuronas espejo y sus consecuencias en las ciencias sociales y las humanidades. Partiendo de las aproximaciones filosóficas al dualismo mente-materia y a la cuestión de la intersubjetividad, la autora explora el significado de las neuronas espejo en el debate en la empatía y la comunicación. Al discutir conceptos de la filosofía y las ciencias de la comunicación, así como del conocimiento actual sobre las neuronas espejo, concluye que no proporcionan una base estable para ninguna forma de reduccionismo material, lo que explicaría fenómenos como la intersubjetividad sólo mediante procesos neuronales que se graban. El libro introduce una variedad de teorías relacionadas (que van desde DESCARTES hasta MEAD y TOMASELLO) que resultan inspiradoras, aun cuando la mayor parte del tiempo se quedan en lo superficial. En suma, el libro ofrece vías para la investigación adicional sobre las cuestiones tratadas, y puede tomarse como un "recorrido de sugerencias" en el ámbito actual de las neuronas espejo e investigación relacionada.

Seit ihrer Entdeckung Mitte der 1990er Jahre sind Spiegelneuronen kontinuierlicher Gegenstand neuro- wie sozialwissenschaftlicher Debatten. Das besondere Interesse von Wissenschaftler/innen außerhalb der biologischen Disziplinen beruht auch darauf, dass Spiegelneuronen nicht nur allgemeine erkenntnistheoretische Bedeutung haben, sondern auch im Zusammenhang mit fundamentalen sozialen Erkenntnis- und Empfindungsformen wie Empathie eine wichtige Rolle zu spielen scheinen. Mit dem Buch von Nadia ZABOURA wird ein jüngerer Beitrag aus sozial- und kulturwissenschaftlicher Perspektive kritisch in Bezug zur gegenwärtigen Diskussion um Spiegelneuronen und die sich aus deren Entdeckung ergebenden sozial- und geisteswissenschaftlichen Konsequenzen dargestellt. Vor dem Hintergrund philosophischer Zugänge zum Geist-Materie-Dualismus und der Frage nach der Möglichkeit von Intersubjektivität lotet die Autorin aus, welche Bedeutung Spiegelneuronen heute für die Debatte um Empathie und Kommunikation haben. In der Auseinandersetzung mit kommunikationswissen­schaft­lichen und philosophischen Konzepten wie auch den vorliegenden neurowissenschaftlichen Ergebnissen zu Spiegelneuronen kommt sie zu dem Schluss, dass auch jene keine tragfähige Begründung für einen materiellen Reduktionismus bieten, der Phänomene der Intersubjektivität allein aufgrund beschreibbarer neuronaler Prozesse erklären wollte. Die Auseinandersetzung mit einer Vielzahl von Bezugstheorien (von DESCARTES über MEAD bis zu TOMASELLO) ist dabei ebenso anregend, wie sie oft eher kursorisch bleibt. So bietet das Buch vor allem Impulse für eine weitere Auseinandersetzung mit der Thematik und liefert hier "Routenvorschläge", entlang derer man das Thema der Spiegelneuronen und die diesbezügliche Forschung weiter vertiefen kann.
Classification Basic Research in the Social Sciences; Basic Research, General Concepts and History of the Science of Communication; Philosophy, Ethics, Religion; Natural Science and Engineering, Applied Sciences
Free Keywords Spiegelneuronen; Empathie; Neuro­wissenschaften; Phänomenologie; mirror neurons; empathy; neurosciences; phenomenology; neuronas espejo; empatía; neurociencias; fenomenología
Document language German
Publication Year 2010
Page/Pages 10 p.
Journal Forum Qualitative Sozialforschung / Forum: Qualitative Social Research, 11 (2010) 3
Status Published Version; reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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