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Pop songs for the tape recorder, LPs for the record player? : the market launch of tape recorders in West Germany and the copyright debate on young consumers' practice of tape-recording in the 1950s and 1960s

Hits für das Tonbandgerät, Alben für den Plattenspieler? : die Markteinführung des Tonbandgerätes in Westdeutschland und die Urheberrechtsdebatte über Musikaufnahmen jugendlicher Konsumenten in den 1950er und 1960er Jahren
[journal article]

Röther, Monika

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Citation Suggestion

Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-191561

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Abstract 'Since the late 1950s, tape recorders were increasingly to be found in West German households. This device for the first time gave the consumers the opportunity to record music from records or from the radio. This triggered off discussions between the record industry and the GEMA (Society for musical performing and mechanical reproduction rights) on the one hand and tape recorder producers and users on the other hand. Whereas the former complained about falling record sales and called for the introduction of copyright fees, the latter argued that the tape recorder offered a large range of applications and that therefore a collective charging of producers and/ or users would not be justified. Against the background of the changing legal situation, the article retraces the copyright debate and evaluates the opponents' arguments. In spite of the manifold functions of the tape recorder, young consumers predominantly employed it to record their favourite light music. But these appropriation practices did not cause an overall decline in record sales but rather a change in music consumption patterns. While the possibility of recording single hits did in fact lead to falling sales figures of 45rpm-discs, sales of long-playing-records rose considerably.' (author's abstract)

'Das Tonbandgerät, das seit den späten Fünfzigerjahren verstärkte Verbreitung in westdeutschen Haushalten fand, ermöglichte es den Konsumenten erstmals, private Musikaufnahmen von Schallplatte und Mitschnitte aus dem Radio anzufertigen. Infolgedessen führten Schallplattenindustrie und GEMA einerseits und Tonbandgerätehersteller und -nutzer andererseits eine hitzige Debatte um Urheberrechtsfragen. Während erstere sinkende Verkaufzahlen beklagten und Gebühren forderten, verwiesen die Geräteproduzenten auf die vielfältigen Anwendungsmöglichkeiten des Tonbandgeräts, aufgrund derer eine kollektive Gebührenverpflichtung nicht gerechtfertigt sei. Vor dem Hintergrund der sich wandelnden Urheberrechtslage während der Fünfziger- und Sechzigerjahre verfolgt der Aufsatz diese Diskussion und bewertet die Argumente beider Seiten. Trotz der von den Produzenten hervorgehobenen zahlreichen Funktionen des Tonbandgerätes, nutzten gerade jugendliche Konsumenten es vorwiegend zur Aufzeichnung von Unterhaltungsmusik. Doch haben diese Aneignungspraktiken nicht zu insgesamt fallenden Umsätzen der Plattenfirmen geführt sondern zu einem grundlegenden Wandel des Musikkonsums. Die Möglichkeit des Mitschneidens einzelner Hits führte zwar zu einem Rückgang der Single-Verkäufe, doch erfuhren die Absätze vollständiger Alben einen deutlichen Aufschwung.' (Autorenreferat)|
Keywords consumption; adolescent; historical analysis; discussion; radio; impact; Federal Republic of Germany; copyright; culture industry; music; consumer; technical equipment; selling
Classification Cultural Sociology, Sociology of Art, Sociology of Literature; Social History, Historical Social Research; Law
Method historical; normative
Document language English
Publication Year 2008
Page/Pages p. 301-318
Journal Historical Social Research, 33 (2008) 3
ISSN 0172-6404
Status Published Version; peer reviewed
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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