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Civil society in the history of ideas : the French tradition

Ideengeschichte der Zivilgesellschaft ; die französische Tradition
[working paper]

Dijn, Annelien de

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Please use the following Persistent Identifier (PID) to cite this document:http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0168-ssoar-110985

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Corporate Editor Wissenschaftszentrum Berlin für Sozialforschung gGmbH
Abstract "This paper argues that there existed a specifically French tradition of conceptualizing civil society, developed in the eighteenth and nineteenth centuries, which differed in important respects from the Anglo-American emphasis on the market sphere. It shows that this tradition, which had its roots in Montesquieu's Esprit des lois, and was exemplified most famously in the writings of Alexis de Tocqueville, argued for the existence of a third, intermediary sphere between the government and the people as indispensable for the preservation of political liberty. At the same time, this paper shows how the French thinkers here discussed feared that the preservation of this intermediate sphere of civil society was threatened by the rise of modern, individualistic society. French defenders of civil society were therefore highly critical of modernity - a critical attitude which seems to have been inherited by some of their contemporary descendants, such as Robert Putnam." (author's abstract)

"In diesem Papier wird die These vertreten, dass sich im 18. und 19. Jahrhundert eine besondere französische Tradition der Begriffsbildung von 'Zivilgesellschaft' entwickelte, die sich in wichtigen Bereichen von der angloamerikanischen Betonung der Sphäre des Marktes unterschied. Es zeigt, dass in dieser Tradition, wurzelnd in Montesquieus Esprit des lois und in den bekannten Schriften von Alexis de Tocqueville, die Existenz einer dritten, intermediären Sphäre zwischen Regierung und Volk postuliert wurde, welche als unverzichtbar für die Bewahrung politischer Freiheit angesehen wurde. Zugleich zeigt das Papier, dass die hier untersuchten französischen Denker befürchteten, die Entwicklung der modernen individualistischen Gesellschaft bedrohe die Wahrung dieser intermediären Sphäre der Zivilgesellschaft. Die französischen Verteidiger der Zivilgesellschaft waren daher gegenüber der Moderne äußerst kritisch eingestellt - eine Haltung, die auf ihre geistigen Nachkommen in der Gegenwart wie beispielsweise Robert Putnam abgefärbt zu haben scheint." (Autorenreferat)
Classification Sociology of Science, Sociology of Technology, Research on Science and Technology; Political Process, Elections, Political Sociology, Political Culture; Social History, Historical Social Research
Method historical
Free Keywords Zivilgesellschaft; Begriffsbildung; Ideengeschichte; Frankreich; Tocqueville, A.; Montesquieu; historische Entwicklung; 18. Jahrhundert; 19. Jahrhundert
Document language English
Publication Year 2007
City Berlin
Page/Pages 21 p.
Series Discussion Papers / Wissenschaftszentrum Berlin für Sozialforschung, Forschungsschwerpunkt Zivilgesellschaft, Konflikte und Demokratie, Forschungsgruppe Zivilgesellschaft, Citizenship und Politische Mobilisierung in Europa, 2007-401
Licence Deposit Licence - No Redistribution, No Modifications
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